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空客

空客A400M:姗姗来迟的军用运输机

这个2003年上马的多国合作项目,一路多灾多难,包括发生致命坠机事件。但空客现在表示,该项目终将告别麻烦。

在西班牙塞维利亚郊外组装A400M的空客(Airbus)工人,把这款军用运输机机翼上巨大的螺旋桨系统称为“El Toro”。重达683公斤的该系统,不仅在重量上与一头年轻的优质公牛相当,而且从近距离看,其5.3米的跨度同样给人留下力大无穷的印象。

同样像一头公牛,A400M军用运输机也是一头不可预测的猛兽。使用新型发动机和复合材料技术开发这款多用途重型运输机所面临的挑战,打乱了支持其研发的7个国家的计划,还冲击了承揽合同的公司的财务状况。

据估计,自2003年启动以来,空客在A400M项目上计提了大约80亿欧元的拨备(最新一次是在2月计提13亿欧元拨备),而该项目最初预计的总成本是200亿欧元。第一架飞机迟了四年才交付给法国,此后法国被迫购买替代运输机以弥补延误造成的缺口。

自首架飞机交付以来,该计划受到持续的能力不足、新的延迟和技术问题的困扰——最严重的技术问题是2015年一架飞机坠毁,导致4名机组人员死亡。

如今,空客军用飞机业务负责人费尔南多•阿隆索(Fernando Alonso)希望向现有和潜在客户保证,该项目麻烦不断的历史即将结束。

他表示,阻碍项目进展并导致2015年管理层变动的工业问题已得到解决。今年的飞机交付“按计划进行,有时会稍早一点”。

一些客户同意,最严重的工业问题已得到解决,即使该公司在几年里无法交付最初设想的飞机。

德国一直是对空客及其对该计划的管理最直言不讳的批评者之一。但德国国防部一位发言人向英国《金融时报》表示,尽管德国对缺乏某些能力感到不满,但“生产和交付方面的困难已基本克服”。

一名土耳其官员表示,在有待解决的问题中,“没有哪个是致命障碍。我们对此型飞机和该项目感到满意”。

但空客仍在支付巨额罚金——据一位分析师估计,每月对每架飞机的罚金高达100万欧元——原因在于能力不足,以及解决这类问题的延误。

其中一个问题是客户要求非常不同的规格,从而增加了复杂性和成本。

去年,空客开始进行谈判,这些谈判将在不到10年内第二次重设原始固定价格合同的条款。

该合同被广泛认为是A400M项目的“原罪”,它错误地假设,商业条款可应用于复杂的多国军工采购。据阿隆索介绍,预计将于今年结束的重新谈判,将降低对交付延迟的罚金,但空客仍将为能力不足承担责任。

但他坚称,这是最后一次修改条款。他说,“不会再重新谈判了,”但接着说:“在我有生之年不会。”

他说,各方已就该项目的三份新路线图达成了一致。第一份设定了较慢的生产和交付速度,这给了空客额外时间,以开发针对发动机和飞机性能方面未解决问题的修正方案。

但是,把年产量从今年的15架减少至2020年的8架,可能也会推高成本。这也许就是为什么阿隆索表示,出口是“头等大事……我们需要出口。除非我们在未来四、五年内争取到出口销售,否则我们将需要采取其他行动。”

阿隆索表示,需要“数以百计”的出口,而美国——洛克希德•马丁(Lockheed Martin)的C130J和波音(Boeing)的C17等主力军用运输机的本土市场——是主要的目标客户。“我认为,一旦人们开始获得信心,这款飞机就会推销自己……但是我们需要销售第一架。”他仍然相信,新的订单即将到来。人们的猜测集中在印尼,该国已表示需要大约两架飞机。

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