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银行卡

Visa、万事达卡入华进程受阻

中国央行迟迟不受理Visa和万事达卡提交的、在华成立银行卡清算机构的申请,可能会给处于关键阶段的美中贸易谈判带来麻烦。

中国央行一直拒绝受理Visa和万事达卡(Mastercard)提交的人民币支付清算资质申请,尽管在经过10年的努力后,中国于2017年出台了相关规定,消除了外资进入这一规模达124万亿美元市场的正式障碍。

申请迟迟未获受理印证了海外企业和白宫贸易谈判代表的抱怨,他们指责中国利用非正式壁垒阻碍外国企业参与中国市场竞争,尽管有书面文件明文保证对外国企业一视同仁。

据两位知情人士透露,尽管Visa和万事达卡在一年多以前就向中国央行提交了申请,但中国央行尚未正式受理这些申请。

中国拒绝受理这些申请,可能会给美中两国间的贸易谈判带来麻烦。目前两国的磋商正处于关键时刻,若不能在3月2日的最后期限前达成协议,关税战或将再次升级。

美国一直在努力为该国金融服务公司争取更大的市场准入,并争取让中国调整其经济政策,包括遏制强制性技术转让等。美方牵头谈判的美国贸易代表办公室(Office of The US Trade Representative)上周日没有立即回复记者的置评请求。

在一个典型的中国审批程序中,正式接受和确认收悉、也就是受理,是获得批准的第一步。根据2017年发布的申请程序,中国央行必须在受理申请后90天内做出决定。

“这是对世界贸易组织(WTO)合规的一种奇特解读。是的,如果申请被受理,中国会有恰当的处理流程,但从来没有人想到过申请可能会不被受理。”一位消息人士称。

去年11月,美国运通(American Express)成为首家获得中国央行初步批准在华成立人民币银行卡清算机构的外国卡组织。不过,令人意外的是,美国运通是通过一家与中方合作伙伴各占一半股权的新合资企业获批的——尽管相关规定允许外商独资企业申请。

路透社(Reuters)在2017年11月报道称,中国正向Visa和万事达卡施压,要求它们通过与中国企业成立合资公司来开展业务。

但一家大型外国卡组织的高管表示,中国央行没有解释为何拒绝受理该公司的申请。

“人们可能会怀疑这是因为贸易战,但美国运通又获得了批准。有人说,‘美国运通的规模较小,因此对市场的影响不大’,但没有人真正知道到底是怎么回事。”他说,“存在很多变数。我们正在断断续续地与央行沟通,但没有得到明确的理由。”

Visa、万事达卡和中国央行均未回复置评请求。

Visa和万事达卡进军中国的努力至少可追溯到10年前。在美国政府提起申诉近两年后,WTO于2012年裁定,中国对外国支付服务提供商存在歧视。

2014年10月,中国国务院宣布将对外商开放银行卡清算市场。6个月后,中国国务院发布了更详细的银行卡清算机构准入管理规定,中国央行随后在2016年出台了银行卡清算机构管理办法。

2017年6月,即WTO做出裁决近5年后,中国央行发布了申请成立银行卡清算机构的程序。Visa于2017年7月提交了申请,万事达卡也于当年晚些时候提交了申请。

中国央行是中国银联(China Unionpay)的最大股东。中国银联在中国的人民币银行卡支付领域占据事实上的垄断地位。Visa、万事达卡和美国运通与中国各商业银行建立了合作,以发行外国品牌的信用卡,但这些信用卡只能用于外币支付。中国消费者在海外旅行时可使用这些卡,但大多数中国国内商家不接受。

支付业务研究机构RBR的数据显示,银联在中国的主导地位,促使其在全球银行卡支付市场占据36%的份额,而Visa和万事达卡的市场份额分别为32%和20%。近年来,银联一直在寻求扩大其国际业务,首先是在新兴市场,最近是在欧洲。

中国央行的数据显示,在截至2018年9月30日的一年里,中国的银行卡支付交易总额达到8480亿元人民币(合1240亿美元),同比增长11.5%——尽管移动支付迅速崛起,引发了从银行卡向移动支付转移的趋势。

詹姆斯•波利提(James Politi)华盛顿补充报道

译者/何黎

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