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空难

波音曾在埃塞航空难前提交过MCAS软件补丁

在埃塞航坠机的数周前,波音曾向美国联邦航空管理局提交过MCAS软件补丁的早期版本。该局主管或将在周三的听证会上回答为何迟迟未发布该补丁。

波音(Boeing)在埃塞俄比亚航空(Ethiopian Airlines)坠机事件的数周前,曾向美国航空监管机构提交了其737 Max飞机软件补丁的早期版本。埃塞航的坠机促使各界加强了对美国联邦航空管理局(Federal Aviation Authority,简称FAA)如何进行飞机安全认证的审视。

周三,FAA代理局长丹尼尔•埃尔韦尔(Daniel Elwell)在为美国参议院一个小组的听证会准备的证词中表示,1月21日,波音曾提交了一个对飞控系统“机动特性增强系统”(MCAS)的补丁方案。据信,在去年10月印尼狮航(Lion Air)的坠机事件中,正是该系统出现了差错,最终导致189人死亡。

FAA发言人表示,1月21日那版MCAS补丁“是该软件的一个早期版本,自那以来已对其做了重大改动”。

3月10日,也就是波音向FAA提交该补丁方案的7周后,埃塞航的飞机就坠毁了。埃塞俄比亚官员已表示,此次坠机的情况与狮航的坠机存在“明显相似性”。然而,目前尚不清楚后来发生的这起事故是否涉及MCAS。

该软件补丁的目的是防止MCAS仅依赖一个外部传感器(因为这个传感器可能会出故障),以避免发生故障时该系统反复误发。

埃尔韦尔周三在出席参议院商业委员会下属的航空航天小组委员会(SCCSAS)的听证会时,很可能会受到激烈的质询。议员们很可能会询问狮航坠机后其为何迟迟未发布该软件补丁,还会质疑FAA在确定飞机的安全性方面是否与波音合作过密。

波音在一份声明中表示,它在2月和3月测试了1月21日提交给FAA的补丁方案。该公司表示,它预计将于本周末向FAA提交最终版本的补丁。

这家总部位于芝加哥的飞机制造商表示,该软件在2月7日的一次“工程验证飞行”中进行了测试。测试过程中,试飞员“对软件更新的各个方面进行了操演,检查了常规操作,处理了多个有诱发故障的情况”,这些情况与那些据信在狮航事件中出现过的情况类似。

波音表示,3月12日,即埃塞航坠机的两天后,FAA参与了另一次验证飞行。一天之后,FAA停飞了所有737 Max。

埃尔韦尔表示,随着飞机变得更加复杂,FAA的“监督方式”也需要“演进”。但是,他为FAA与波音等飞机制造商的密切合作进行了辩护。他表示,FAA保留了“严格的监督权”,尽管在认证过程中使用了制造商的员工作为“指定”检查员。

在这场听证会的前夜,美国西南航空(Southwest Airlines)一架737 Max飞机在遭遇引擎故障后在佛罗里达州奥兰多机场(Orlando Airport)紧急迫降。该航空公司发言人称,这起事件与MCAS“毫无关系”。

译者/何黎

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