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中美贸易战

美国贸易代表莱特希泽的关键时刻

莱特希泽绝非北京方面的首选谈判伙伴。但北京的官员越来越意识到他是特朗普政府中唯一能够真正谈成协议的官员。

美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)本月在椭圆形办公室宣布,可能要到5月才能敲定一项结束对华贸易战的协议时,罗伯特•莱特希泽(Robert Lighthizer)完全有理由松一口气。

这位71岁的美国贸易代表是土生土长的俄亥俄人,以其粗哑的声音和保护主义世界观而闻名。他战胜了主张以更快速度达成协议的其他特朗普政府官员,为迫使北京方面作出更多让步争取到了更多时间。

站在总统身前的莱特希泽表示:“现在仍有一些非常、非常重要的问题有待解决,但我们无疑正在取得比我们开始时设想的大得多的进展。我认为这样说不失公允。”

自去年美国总统对中国等战略对手以及欧盟(EU)等盟友挑起一系列贸易纠纷以来,莱特希泽在特朗普政府内部的地位一直在稳步上升。

去年12月,在美国财长史蒂文•姆努钦(Steven Mnuchin)和商务部长威尔伯•罗斯(Wilbur Ross)推动达成协议的努力失败后,特朗普便让莱特希泽负责领导与北京方面的谈判。

接下来的几周将决定特朗普对莱特希泽的押注是否押对了。如果这位美国贸易代表把中国逼得太紧,谈判可能破裂,这将对特朗普的首要政治议题和核心贸易议程造成严重打击。如果莱特希泽太过轻易地与中方达成和解,特朗普可能会因达成一项软弱的协议而在国内引发不满,这还会给他2020年的连任选战带来麻烦。

一位前高级贸易官员表示:“我认为他将会达成协议,但问题是,说得好听点,这项协议能否通过‘测谎’测验。特朗普会将他们签署的任何协议都称为有史以来最伟大的协议,但这能否成为一项可以让人们认真对待的真正有价值的协议,目前还没有定论。”

在最近几日进行的至少两次电话磋商中,莱特希泽(姆努钦在他旁边)再次敦促中国首席谈判代表刘鹤作出一些额外让步。经过数周的谈判,双方已经接近达成最终协议,但仍在就谈判中最大的几点分歧讨价还价,包括美方要求中国对经济政策和监管进行重大结构性改革,以及协议的执行机制和现有关税的命运。

本月,莱特希泽的施压使中国在数字贸易方面作出了一些额外让步,尤其是在对美国云计算公司的非歧视待遇方面,这此前也已成为谈判中的另一个争议焦点。

知情人士表示,莱特希泽已将关于中国买家大规模购买美国商品的大部分谈判责任,委托给了美国商务部官员。协议的这一部分正在起草,以满足特朗普减少双边贸易赤字的要求,但莱特希泽认为这并非谈判的最核心内容。

另一位美国前高级贸易官员表示:“鲍勃(莱特希泽的昵称——译者注)正聚焦于真正重要的事情,他拥有我们其他人都希望拥有的影响力优势——他正设法迫使根本的结构性改革得以实施并完成。在与中国的谈判中,他面临的最大风险未必是来自谈判桌的另一边,而是来自己方一边,来自国内的掣肘。”

莱特希泽当前阶段面临的危险之一是,他可能会发现自己与特朗普之间出现矛盾——如果这位善变的总统不听从他的建议,或在即将与习近平达成协议时改变主意、让莱特希泽措手不及的话。

但接近谈判的人士表示,与对待其他人的态度相比,特朗普在与莱特希泽打交道时表现得格外谨慎。

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