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宠物

养宠物的真相

邰蒂:美国人每年在宠物身上的花费约为750亿美元,是20年前的3倍左右。宠物的主人们花钱究竟是图什么?

4月初的一个周末,春天的阳光突然造访纽约,我带着我的狗去了附近的公园。很多人不谋而合地这样做了。这并不奇怪——尽管曼哈顿是一座混凝土丛林,但这里生活着很多狗。在遛狗公园里经常有人说,似乎一半的纽约人都养狗——而且狗的数量正在急剧增加。

纽约理工学院(New York Institute of Technology)营销学教授科琳•柯克(Colleen Kirk)对美国宠物进行了一项令人吃惊的研究——《狗有主人,猫有仆人》(Dogs Have Masters, Cats Have Staff)。从这项研究中,我们可以了解到关于该趋势比较科学的分析,不仅是曼哈顿的情况,还有全美的情况。

柯克首先证实,我对于纽约的这种源自经验的印象并不离谱:看上去如今68%的美国家庭都拥有宠物,高于1988年全美宠物主人协会(NPOA)开始这项调查时的56%。此外,高达48%的美国家庭养了狗,而三分之一的家庭养了猫。

更有趣的是,人们对待猫狗的态度也有所不同。NPOA的调查显示,美国人每年在宠物身上的花费约为750亿美元,高于10年前的460亿美元,是20年前的3倍左右。然而,他们对狗明显比对猫更慷慨,美国人平均每年为狗支出近3000美元,而平均为猫支出2300美元。

这表明,相比猫,狗在宠物主人眼中的价值更高。柯克在华尔街日报(WSJ)的姊妹媒体Marketwatch网站上撰文称,她自己对宠物主人进行的调查显示,“平均来看,狗主人表示,他们愿意花10689美元拯救自己宠物的生命”,而猫主人给出的数字还不到这个数字的一半。

为什么呢?一种解释可能是贫富的差异。然而,似乎很难相信养狗家庭的富裕程度会是养猫家庭的两倍(尤其是NPOA的数据表明,千禧一代养狗的可能性略高于养猫,而婴儿潮一代的情况正好相反)。而且,尽管有些狗的医疗费用非常昂贵(比如那些高档的、过度繁殖的血统狗),但这似乎也不能解释这种差异。

柯克怀疑关键问题在于心理和文化。“众所周知,狗比猫更听话,”她表示,“当主人觉得能够控制自己的宠物时,他们会产生强烈的心理拥有感和情感依恋。”

为了证明这一点,她问宠物主人,如果他们的宠物最初由别人养大,他们会花多少钱来挽救它的生命。之后她问如果他们的狗开始表现得像猫一样,他们会有什么感觉——反之亦然。

主人的答案表明,狗主人只有在自己把狗养大的情况下才会觉得自己的狗价值高昂,而如果让主人想象狗像猫一样(也就是说,非常独立和自给自足),狗在他们心目中的价值就会大大降低。

相反,如果主人想象猫像狗一样行为,比如当主人呼唤它们就会过来,那么猫在主人心目中的价值就会提高。“宠物主人想成为主人,而不是仆人,”柯克写道,“不管你的小猫有多可爱多软萌,它们都无法与狗相比,狗可以给宠物主人带来他们想要的掌控感。”

我怀疑很多爱猫人士会对此提出异议。一些狗主人也一样。例如,我们爱我们家四岁的金毛寻回犬,并不一定是因为我们能“控制”它(我们始终没能把它训练得特别好),而是因为它给这个家庭带来了安定感和规律,以及某种触摸疗愈。在这个充满压力和智能手机无处不在的时代,这种作用是无价的,尤其是对十几岁的女孩来说。

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