登录×
电子邮件/用户名
密码
记住我
经济学家

灭霸:经济学家的反面例子

哈福德:《复仇者联盟》里的超级反派灭霸令我着迷,因为这位肌肉发达的实用主义者就像一位嗑了药的经济学家。

再过几天,《复仇者联盟4:终局之战》(Avengers: Endgame)将在院线上映,届时宇宙的最强英雄们将再度对抗超级反派灭霸(Thanos)。灭霸这个人物令我着迷,不仅因为他是自达斯•维达(Darth Vader)以来的最佳反派,还因为这位肌肉发达的实用主义者就像一位嗑了药的经济学家。

灭霸进入经济学家名人堂的理由包括:他对稀缺资源的兴趣,他对逻辑分析的威力的信念,以及他对政策行动(具体而言就是清除宇宙中随机选定的一半生命)的强有力承诺。他收集了一些魔力宝石,让他一个响指就能办到这件事。

他的解释是:“这只是简单的微积分。宇宙是有限的,它的资源是有限的……如果不对生命加以控制,生命就会消亡。它需要纠正。”

我认为可以公平地说,自灭霸在《复仇者联盟3:无限战争》(Avengers: Infinity War)中首次登上舞台中央以来,他已成为最受欢迎的经济学家。人们喜欢他在幸福最大化问题上的逻辑和实用主义承诺。很多人对灭霸的成功感到高兴。他们接受他的论点,即如果不迅速、无情和公平地清除宇宙一半生命,那么所有生命都会因种群数量过剩而慢慢窒息而亡。Reddit上有一个讨论版块,“灭霸没做错”,得到了数十万会员,随后开始对会员进行大清洗,清除一半人——当然是随机选定的。

灭霸不太可能听说过罗伯特•马尔萨斯(Robert Malthus),但我猜他的脚本作者应该听说过。马尔萨斯是一位英格兰牧师和经济学家,他在1798年发表了一个观点:人口指数级增长可能远远超过粮食产量的任何线性提高。

马尔萨斯的“简单微积分”与灭霸的逻辑如出一辙,但马尔萨斯并不相信灾难能够解决任何问题。灭霸声称宇宙失衡,而马尔萨斯认为人口会悲剧性地自动平衡,因为“获取生活资料的困难会经常对人口施加强有力的抑制”。

马尔萨斯提出,每当生活水平看起来有所改善时,人口就会增加,消费掉富余资源,结果大家都回归维持生计的水平。灭霸预计人口过剩将导致灾难,而马尔萨斯认为人口增长必然导致日常苦难。这两人在其政策建议上也截然不同。灭霸杀死无数生命,马尔萨斯却连节育都不支持。

然而我觉得灭霸给我们提供了一个警示故事。他的悲剧在于他没有充分考虑他的政策的可能后果。他观察到人口过剩,于是决定杀掉其中一半人。但对于一个被许多人视为政策先知的人,这种做法短视得出奇。呈指数级增长的人口,很快就会补上被杀掉的那一半人:这本来就是为什么指数级增长是一个令人头疼的问题。

例如,如果某个经济体的资源足迹以7%的速度呈指数增长,那么它在短短10年后就会翻一番,这意味着在不到从第一部《钢铁侠》(Iron Man)电影上映到现在的时间里,我们可能已回到起点。唯一持久的解决方案是一个以可持续速度使用资源的经济体。尽管马尔萨斯感到疑虑,但避孕是一个很好的开始。世界人口增长率正稳步接近听上去相当可持续的零。

灭霸让自己相信,他看到了一些其他人还没有充分认识的问题。事实上他很需要同行评审。像许多有权势的人一样,他认为自己比那些批评者高明,更不用说宇宙中的芸芸众生了。在他眼里,人类不太像拥有自由意志、能够解决自身问题的主体,而更像是过度繁殖的兔子,为了他们好,需要对他们来一次扑杀。

版权声明:本文版权归FT中文网所有,未经允许任何单位或个人不得转载,复制或以任何其他方式使用本文全部或部分,侵权必究。

读者评论

FT中文网欢迎读者发表评论,部分评论会被选进《读者有话说》栏目。我们保留编辑与出版的权利。
用户名
密码
-->*%>
设置字号×
最小
较小
默认
较大
最大
分享×