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中美贸易战

特朗普最新关税威胁只是虚张声势

卢斯:近年历史似乎表明,中国领导人只要做出几个动听而含糊的承诺,并同意在海湖庄园签署协议,就应该足以安抚美国总统。

美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)曾表示,贸易战很容易打赢。现实通常乱糟糟得多。他在周日发出的威胁,即在本周五,也就是一个百余人的中国代表团原定将抵达华盛顿、举行被标榜为美中贸易协议最后阶段谈判的两天后,提高针对中国输美商品的关税,有很大可能是在虚张声势。

现在中国谈判代表可能根本不会来,或者只派少量人员赴会。没什么国家,更不用说新兴的全球大国,喜欢在胁迫之下进行谈判。

中国将不得不作出一个权衡:如果其代表团如期赴美谈判,它将有失去面子的风险;而如果其代表团不来,它将面对美中贸易战戏剧性升级的幽灵。另一方面,特朗普已表明,他随时可能心血来潮,将“最大压力”立场转换为泰勒•斯威夫特(Taylor Swift)风格的“爱情故事”(Love Story)。

只要问一问朝鲜的金正恩(Kim Jong Un)就会明白。他与特朗普之间的关系从“火与怒”的相互威胁,到两人尚未见面之前就交换青少年情书般的浪漫信件。然而,朝鲜局势现在差不多已回到原点。

美国和中国之间的分歧几乎是同样不可解决的。特朗普希望中国撤销其《中国制造2025》(Made in China 2025)政策,该政策旨在到2025年使中国在10个关键领域赶上西方,到2030年主导人工智能领域。这不仅是一个经济目标。这是中国国家主席习近平让中国崛起为全球大国的标志性国家安全战略。

据信,特朗普在Twitter上的最新爆发是由于中国想要弱化其削减对国有企业补贴的承诺。北京方面仍有望承诺购买大量大豆和其他美国大宗商品以减少双边贸易逆差,但真正的收获将是改变中国的战略道路。

特朗普有两个理由对中国保持最大压力。首先,美国经济增长相对强劲,股市表现良好。这使他有更大的回旋余地来威胁打一场贸易战,而不至于扼杀美国的“动物精神”。如果像很多人预测的那样,美国经济在第一季度增长放缓,特朗普怒火的矛头将指向美联储(Federal Reserve)主席杰伊•鲍威尔(Jay Powell)。但上周五发布的美国失业率降至49年最低水平,而第一季度年化增长率达到3.2%,这让特朗普有信心升级针对中国的虚张声势游戏。

其次,特朗普已经把自己的声誉押在消除对华贸易逆差上。多数经济学家认为这个目标是无法实现的——而且是不可取的。此外,特朗普有关中国在为其输美商品面对的关税买单的说法是牵强的。这些成本由美国消费者承担。

无论如何,特朗普都已经把自己逼入墙角。他承诺了一些他无法迫使中国提供的东西。更不用提他几乎不可能说服习近平放弃《中国制造2025》努力。

接下来会发生什么?中国已经有两年半的时间看着特朗普撂下狠话,却没有兑现。金正恩是证据A。仅仅通过同意与特朗普会面,朝鲜领导人就使他改变了口气。

近年历史似乎表明,习近平所要做的就是做出几个动听的承诺,但保持细节模糊。做到这一点——并承诺在海湖庄园(Mar-a-Lago)签署协议——应该足以安抚特朗普。

译者/和风

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