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科技

“飞行出租车”只会给城市添乱

加普:优步正在筹划的Uber Air服务意味着,在城市上空穿梭的“飞行出租车”在技术上有望实现。问题在于它是否可取。

在1982年的科幻电影《银翼杀手》(Blade Runner)中,当主角里克•德卡德(Rick Deckard)从一辆飞行的警车凝视着下面的未来洛杉矶时,泛美航空公司(Pan Am)的标识在其中一座高楼上闪耀着光芒。这是对从昔日的曼哈顿泛美航空公司大楼到肯尼迪机场(JFK)的直升机接送服务的致敬——1977年,该服务在一次致命事故后关闭。

城市交通回到了未来。最近,优步(Uber)的一位高管承诺,“一直难以亮相的飞行汽车”就快来了。优步希望最迟在2023年运营飞行出租车。这位高管在该公司Elevate部门的一次会议上发表演讲,会上公布了从曼哈顿到肯尼迪机场的30分钟Uber Copter服务的细节。

优步选择达拉斯、洛杉矶和澳大利亚的墨尔本作为Uber Air飞的服务的试点城市,而慕尼黑初创公司Lilium正在打造配备36个电动机的电动飞机,该公司计划在伦敦招聘数百名软件工程师。电动机和电池的进步使得德卡德的短途空中旅行成为可能;问题在于它是否可取。

我对此表示怀疑。电动飞机的问题在于,毫无疑问有用的、能够减少航空业碳排放的远程客机,仍然是非常遥远的前景。更快来临的是可以让一些人穿过城市的短途“飞的”,让人们除了忍受路面上的拥堵之外,还得忍受空中的噪音。

涉及飞行的项目总是让投资者振奋,但结果往往令人失望。利用“超轻型喷气式飞机”(VLJ)提供按需飞行的愿景,曾经驱使DayJet和Pogo等初创公司在2000年代中期订购大量飞机,包括Eclipse 500,然后它们就破产了。

航空公司的经济规律意味着,飞机需要被不断使用,来回飞行。咨询公司罗兰贝格(Roland Berger)估计,到2050年,可能有10万架“载人无人机”投入使用,而摩根士丹利(Morgan Stanley)设想的乐观情景是,天空不会拥堵意味着一辆飞行出租车可以在8小时内完成40次、每次20英里的通勤服务。

更好的公共交通将消除人们对城市私人航空的需求——之所以有从曼哈顿到肯尼迪机场的直升机接送服务,是因为这里没有像其他城市那样直达机场的高铁服务。人们纷纷乘坐私人汽车和优步,导致长岛高速公路陷入拥堵,从而催生了对200美元的Uber Copter、而不是50美元黄色出租车出行的需求。

建造高速铁路在美国许多城市是痴人说梦,因为不可能找到高达数十亿美元的公共投资。

电动汽车公司特斯拉(Tesla)的创始人埃隆•马斯克(Elon Musk)希望挖凿自己的隧道,包括从芝加哥到奥黑尔国际机场(O’Hare International)的两条隧道。这有点像是堂吉诃德,但他正确地认为铁路比飞行出租车更适合城市,同时在生态方面更加理性。

安全是另一个问题。私人直升机有着比汽车更为糟糕的事故记录,最近曼哈顿的直升机坠毁事件是在一个月内发生的第二起致命事故。正如罗兰贝格的合伙人罗伯特•汤姆森(Robert Thomson)所说的那样:“在高层建筑之间全天候穿梭飞行的出租车很难让人相信是安全的。”

Lilium等电动飞机制造商坚称,它们比直升机更安全,因为它们拥有更多的发动机和旋翼,不易受到单点故障的影响。但是,要让自动驾驶飞行出租车队(这是优步的终极目标)安全飞行,技术还有很长的路要走。

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