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汇丰

知情人士:汇丰称其对孟晚舟被捕一事不负有责任

知情人士称,汇丰提供了有助于美国检方立案起诉孟晚舟和华为的信息,但该行高管告诉中国官员,该行别无选择。

汇丰(HSBC)已展开游说行动,试图说服中国政府相信,它对中国最大电信设备制造商华为(Huawei)首席财务官孟晚舟被逮捕一事不负有责任。目前,汇丰正试图使自己与这场围绕华为的外交纷争保持距离。

据多名听取过相关讨论情况的人士透露,在去年12月华为高管孟晚舟被捕后,这家在英国上市的银行加强了与中国官员的接触。孟晚舟同时也是华为创始人的女儿。

孟晚舟目前在加拿大获得了保释,其律师正努力避免她被引渡到美国去面对银行及电信欺诈指控。同一份起诉书还指控华为在伊朗开展业务,违反了美国对伊朗的制裁。

知情人士表示,汇丰提供了有助于美国检方立案起诉孟晚舟和华为的信息。此举激怒了华为的高管们。

据三名听取过数次相关讨论情况的人士透露,汇丰行政总裁范宁(John Flint)及该行其他高级代表告诉中国官员,在美国司法部(US Department of Justice) 2017年要求其提供其与华为关系的信息后,汇丰别无选择,只能配合调查。

2017年,汇丰的运营受到一名由美国司法部任命的独立监察员的监督。该监察员是于2012年任命的,当年该行因违反美国制裁规定和帮助墨西哥贩毒集团洗钱而被罚款19亿美元。

上述三名人士中的两名表示,今年早些时候,范宁在与中国驻英大使会晤期间,就该行配合美国司法部调查一事进行了辩护。此前,在孟晚舟被捕后,他曾被要求前往中国驻伦敦大使馆。

他们补充称,汇丰首席法务官斯图尔特•利维(Stuart Levey)也出席了此次会晤。利维曾在小布什(George W. Bush)和奥巴马(Obama)政府内担任美国财政部高级官员,负责反金融犯罪。

“中国人对孟(女士)遭受的待遇非常愤怒,并询问了我们在她遭起诉一事中扮演的角色。”一名听取过相关讨论情况的汇丰内部人士表示,“我们告诉他们,我们有一个美国监察员,任何时候在银行内部都有200至400名人手,他们可以接触到一切信息:阻挠美国司法部是不可能的。”

为汇丰提供咨询服务的一位人士称,这种情况对汇丰来说“非常敏感”。汇丰近75%的利润来自香港和中国内地。

汇丰的紧张情绪突显出,企业是怎样地担心自己会被卷入中美之间的纷争,尤其是当它们采取了以在华扩张为基础的发展战略时。

汇丰不仅在中国内地拥有一家全资的零售及商业银行,以及多家资产管理和保险方面的合资企业,2017年它还成为首家在深圳设立了占多数股权的证券合资企业的外资银行。

今年早些时候提交给美国法院的、对华为和孟晚舟的起诉书显示,汇丰在2017年终止了与华为的关系,理由是“对(其)商业行为的风险存在担忧”。起诉书指控华为向汇丰和其他几家银行“多次不实表述”其在伊朗的业务往来。

起诉书称,华为告诉银行,“尽管(它)在伊朗开展业务,但其方式没有违反适用的美国法律”,而“实际上”它就是在违反法律。

汇丰于2017年终止了其与华为的关系。美国司法部称汇丰是一家“受害者机构”,并未对其进行调查。

华为正试图将人们的关注点转移到它昔日的银行伙伴身上,这使得汇丰与华为风波保持距离的努力变得复杂化。自上世纪90年代中期起,汇丰就与华为有业务往来。

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