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芯片

芯片业低迷重创韩国供应商

韩国小型电子公司受到内存芯片行业周期性低迷的严重打击,全球经济放缓、美中贸易战及美国打压华为加剧了该行业的困境。

在首尔南郊的Seokwang Hi Tech工厂,为半导体设备制造零部件的生产线有一半闲置着。

该公司一年前贷款10亿韩元(合86万美元),用于扩建生产设施,以满足日益增长的订单需求。但计算机内存芯片持续两年的繁荣已经不再;价格从去年底开始下跌。

随着今年以来销售额减半,Seokwang Hi Tech如今已经难以偿还贷款利息,不得不裁员30%。

该公司总裁Lee Do-won表示:“人们说下半年可能会复苏,但我还没有看到任何迹象。”他预计全年销售额将减半,至大约10亿韩元。

Lee Do-won说:“我不确定我们公司能够在这场低迷中坚持多久。如果在明年年底前情况没有好转,我可能不得不认真考虑关掉工厂了。”

Seokwang并非个例。韩国的许多小型电子公司受到内存芯片行业周期性低迷的严重打击,全球经济放缓、美中贸易战以及中国电信设备公司华为(Huawei)遭受美国出口管制等因素都加剧了芯片业的低迷。华为是该行业的大客户。

由于不确定性日益增加,三星电子(Samsung Electronics)和SK海力士(SK Hynix)等大客户减少了产能,这使供应链中的危机感日益加剧。

它们的困境表明科技行业低迷比许多人认为的更为糟糕,全球政治形势使得芯片周期的复苏出现延迟,而且价格下跌之大超出预期。

SK证券(SK Securities)分析师金永佑(Kim Young-woo)表示:“贸易战和华为事件扭曲了供需,使得整体芯片库存增加。”

分析师表示,库存增加将导致下半年供应商面临更大的价格压力。数据公司IHS Markit预计,今年该行业将出现十年来最严重的衰退,预计今年全球微芯片行业的销售额将下降7.4%,至4462亿美元。市场研究机构IC Insights预计,鉴于今年市场状况不佳,大多数芯片制造商将对明年的资本支出“非常保守”。

摩根士丹利(Morgan Stanley)在最近的一份报告中表示:“人们之前预计下半年需求会复苏,这种预期实现的可能性越来越小;生产商库存在第三季度创下历史新高。”

美国对华为的打击抑制了芯片需求,因此库存高企依然是供应商担忧的一大问题。华为是韩国科技行业最大的客户之一,每年购买约80万亿韩元的半导体元件。

分析师估计,韩国最大的两家内存芯片制造商三星电子和SK海力士约5%至15%的销售额来自华为。

集邦咨询半导体研究中心(DRAMeXchange)发布的一份报告称,“美中贸易战升温可能会导致今年下半年需求快速冻结”。该公司关注动态随机存取存储器(DRAM)和NAND芯片市场,前者帮助设备执行多个任务,后者提供长期数据存储。

集邦咨询补充说:“就2019年来说,人们担心供应商将面临下调价格的长期压力。”

不断加剧的价格压力令QS TAG等科技初创公司感到头疼——QS TAG为一家美国半导体制造商提供设备。该公司总裁Lee Dong-hoon表示:“我们的客户在他们紧缩开支之际要求大幅降价。但我们的利润率已经非常低了,所以我不确定如何应对。”

由于韩国制造商高度融入全球价值链,科技行业低迷和贸易战正在影响韩国的经济表现。韩国经济在第一季度意外收缩,对生产设施的私人投资同比下降近20%。因担心经济恶化,韩国总统文在寅(Moon Jae-in)于上周五撤换了几名高级经济顾问。

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