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全球经济

世界正在加速变“平”

“读完此书,我甚至想让孩子退学,从美国转到中国或印度上学。”——首届FT年度商业书籍奖评委、高盛总裁布兰克芬如此评价获奖书籍《世界是平的》。且听本书作者阐述他的“扁平”世界观……

对于《世界是平的》(The World is Flat)最终版本,托马斯•弗里德曼(Thomas Friedman)有一个设想:任何人都能对之进行更新。

把书放在网上?

这位《纽约时报》专栏作家表示:“一直有人向我建议,我们应把这本书确实变成一个开放源产品。就把它放在网上,像“维基百科”(Wikipedia)(协作撰写的在线百科全书)那样,让大家为其增添内容。”弗里德曼正致力于完成他这本有关全球化问题畅销书的第二版。

上述设想可要令其出版商——英国企鹅/艾伦莱恩出版社(Penguin/Allen Lane)和Farrar Straus Giroux出版社——对连带的版权问题大惊失色了,更不用说有这样的风险:该书的反对者或书中关于全球化益处的讯息将试图“打劫”其“维基版本”。不过,这正印证了弗里德曼所勾勒的全球化、相互关联的世界图景。

如果该书的一种版本能不断更新,这或许也是唯一保证它不过时的办法。该书的前提是,基于20世纪后半叶分裂的社会、政治和科技事件[ 弗里德曼称之为“变平因素(flatteners)” ],世界在本世纪初进入了一个全球化的新阶段。

世界变得更平

在这个更“平”的世界里,企业和个人将能够更成功地协作、竞争,不管其规模大小,也不管他们身在何处。弗里德曼认为,那些无法适应的企业和个人会蒙受损失。

弗里德曼表示,自从大约一年前该书完成以来,世界已经越来越快地向相互联系、更“平”的方向发展。弗里德曼是在接受电话采访时作出上述表示的,当时他正身在达拉斯,从系统整合公司EDS那里为该书第二版收集资料。

比如,《世界是平的》的音频版本本月已成为苹果公司 iTunes 手机音频下载网站上卖得最好的播客文件,作者这样表示。

“这使我和我十几岁的女儿们产生很多共同语言。但真正有趣的是,当我2004年3月开始写这本书时,语音播客还不存在呢。”

“而我认为更加有趣的是:谁发明了播客?没人。这是刚在互联网上兴起的一种应用软件。”

评委的话

弗里德曼对他的话题充满激情,这也是上周某著名评审组授予《世界是平的》首届“《金融时报》和高盛年度商业书籍奖”(Financial Times and Goldman Sachs Business Book of the Year Award)的原因之一。

在对最终入围的6部候选作品名单进行评估时,高盛集团总裁兼首席营运长劳埃德•布兰克费恩(Lloyd Blankfein)称,该书使他“想把自己的孩子从(美国的)学校领出来,送到中国或印度的学校去上学”。

另一位评审人员杰弗里•加滕(Jeffrey Garte)说:“很难想象还有哪本书会产生这样巨大的影响。” 加滕是耶鲁大学管理学院院长。

并非“商业书籍”

然而,尽管弗里德曼很高兴能获此奖及3万欧元奖金支票,但他坚称自己当初并不是打算写一本“商业书籍”。令他不悦的是,有人批评他令首席执行官成了“全球事务舞台上的主角”。

他表示,商务人士确实在该书中有显赫地位,因为就他所描述的那种技术进步而言,商务人士及其公司是主要推动力之一。不过他强调,成本更低廉的新技术迅速发展带来的影响更为广泛,商界以外人士也能因此掌握新的工具。

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