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火星

“好奇号”开始火星探索

“好奇号”火星探测车安全登陆并发回火星图片,将探索火星化学与地质状况

美国宇航局(NASA)斥资25亿美元打造的“好奇号”(Curiosity)火星探测车于昨日早晨在火星上安全登陆,这一复杂的降落过程涉及到跳伞、反推进火箭、一个盘旋的“空中起重机”,表明即使是在NASA的航天飞机项目结束之后,美国在太空的主导地位也很难撼动。

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在NASA所说的“惊险七分钟”之后,这个外形类似汽车的实验室通过向地球发射图片来宣布登陆成功,包括一张展示其轮胎的图片,以及一张它在布满灰尘的火星表面投下的阴影的图片。

当第一批图片传输到位于加州(California)的发射总部时,身穿蓝色工作服的科学家和工程师们热烈的掌声和欢呼声久久没有散去。NASA科学任务助理行政官约翰•格隆菲尔德(John Grunsfeld)说:“惊险七分钟已经转化为了胜利七分钟。”

奥巴马总统的科学顾问约翰•霍尔登(John Holdren)将这次的登陆称为一次“史无前例的技术杰作”。

他说:“如果有人怀疑美国在太空的领导地位,可以去看看这个重达一吨的、汽车形状的美国精巧设计,它现在就在火星的表面。”

之后探测车又发回了一张更为细致的照片。“好奇号”项目主管约翰•格洛岑格(John Grotzinger)说:“‘好奇号‘的登陆地点已经开始受到关注。在前景位置,你可以看到一个沙砾场。问题是,这些沙砾是从哪来的?这将是我们在火星新家上诸多科学问题中的第一个。”

预计本周“好奇号”将发回一些其登陆地点的颜色更好的图片,该地点接近火星赤道下方。

一周或两周后可能会进行行驶试验,但真正的探索一两个月之后才将开始。核动力发射的“好奇号”将探索其登陆地点“盖尔陨石坑”(Gale Crater)的化学和地质情况,为科学家关于火星是否曾有原始生命的研究提供证据。“好奇号”官方规定的探测时间为两年,但NASA科学家表示,此次探测可能持续十年甚至更长时间。

“好奇号”携带了10种科学工具来探测火星的化学和地质构成。其机械手臂末端的一个钻子和铲子将从火星表层下面挖取一些土石样本,之后将把它们分成几部分,在探测车内部进行分析。

NASA主管查尔斯•博尔登(Charles Bolden)说:“它将寻找那些古老问题的答案:火星上是否曾存在过生命,火星未来能否提供生命体维持的条件。奥巴马总统制定了一项大胆的愿景,计划在2035年左右将人类送上火星,而今天‘好奇号’的登陆则是实现这一目标过程中迈出的重要一步。”

译者/王慧玲

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