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职场

混日子员工欢乐多

凯拉韦:一心追求成功的人总难满足,无可救药的笨蛋却知足常乐

在我加入英国《金融时报》约有一年的时候,一名刚刚加入这家报业公司的年轻女孩邀请我一起出去喝一杯。我几乎还没来得及啜上一口酸味白葡萄酒,她就已经宣布自己对于撰写平淡的公司新闻故事感到彻底厌倦,并询问我是否也有同感。不,我回答道,我觉得这是一件很有趣的事。

“我真的很羡慕你,”她一边说一边用她又大又圆的眼睛看着我。我在自己的座位上坐好,等着听她夸赞我是一名多么出色的财经记者。谁知她却说道:“你似乎对这样子混着感到很开心。我希望自己也能像你一样,但我做不到——一直以来我都要求自己取得超越常人的成就。”

当时作为一名缺乏信心、同时又极有抱负的25岁青年,我对自己被归入“瞎忙活型”(bumbler)的行列感到很不开心。她那虚假的羡慕也没能将我骗过。如今我却发现,她提到了一个几乎从未有人承认过的一般事实:“瞎忙活”的员工在工作中更容易感到愉快,或许他们确实是值得羡慕的对象。

我近期收到的一份最新研究报告显示,表现最差的员工常常是那些在工作当中最投入的人。这一结果严重偏离了认为业绩表现应与员工投入程度成正比的标准看法:表现优异的员工本应是在工作中充满动力的人,或者是多才多艺的啦啦队长型员工,而表现落后的员工则被认为是一群笨拙的人,他们常常心怀不满并且脾气很坏。

但咨询公司Leadership IQ提供的资料显示,在接受调查的近半数公司中,能力最弱的员工在三项有关投入程度的指标上表现得远比抱负极高的员工要好得多。他们更有可能“100%地投入工作”,更愿意将自己的公司介绍给其他人,并且他们更倾向于认为自己的老板对待员工的方式是公平的。

Leadership IQ得出的结论是,这是管理不当所造成的令人担忧的后果之一。在这类公司内部,能力不行的人没有被告知他们难担重任,而是被放任着瞎忙活,同时还自我感觉良好。由此产生的结果是,其他更有能力、也更努力工作的员工对这类同事心生厌恶,并最终变得愤世嫉俗,对工作不再全心投入,对公司心怀不满,并且倾向于一有机会就立刻走人。

这份有关“低能员工更开心综合症”的调查或许部分反映了真实情况。但当我回想这些年来自己共事过的所有人,我认为,还有一些更加基本的原因导致了无可救药的笨蛋感到心满意足、而一心追求成功的人则感到苦恼。首先,能力较差的人或许对于能够找到一份工作已经深感幸运,而对于追求卓越的人来说,几乎任何工作都让他们感到失望。(之前约我喝酒的那位同事在离开英国《金融时报》之后已在好几个工作岗位上历经升迁。)由于期望值较低,能力较低的员工不太倾向于批评自己的雇主,同时也不会自认为比老板聪明。这类员工也不会因为自己没有得到更有意思的工作任务而感到生气。

事情甚至可能比以上的分析还要简单:混日子的员工属于B型人格,他们天生就比其他人更容易快乐。近期的一项学术研究显示,充满抱负的A型人格者通常更为成功,而做事迟钝的B型人格者则活得更加开心,寿命也更长久。其他研究已经表明,生活中的“满足者”——他们为达到预想结果只会采取尽可能少的努力——对于工作的满意程度通常比“追求成就最大化者”更高,后一类人倾向于把事情做到尽善尽美,因而总是不可避免地对结果感到失望。

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