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LinkedIn

LinkedIn技能背书太忽悠

凯拉韦:夸大其词和溜须拍马在LinkedIn上十分盛行

几周前,我访问我久未维护的LinkedIn简介资料时,看到页面顶端出现一条通知,内容是:“你的三名联系人多米尼克(Dominic)、路易斯(Louise)和克莱夫(Clive)为你的新技能和专长做了背书。”

很明显这三人认为我很有才,这让我感觉美滋滋的。他们各自证明我拥有七项技能:“报纸”、“杂志”、“新闻”、“校对”、“企业新闻”、“编辑”和“报纸(复数)”。

要不是出于两个原因,这件事可能会令我受宠若惊。首先是我从没听说过这三个人的名字,更别提与他们共事过。其次是,他们提到的技能中有一半根本不算技能。“报纸”(无论单数还是复数)就几乎肯定不算技能,只能说是一种垂死的产品。“校对”可以算技能,可惜的是,我偏偏不会。

在所有有关LinkedIn的我无法理解的特性中,这种为他人的“技能背书”的时髦特性是最让人困惑的一个。

不假思索点击“背书”按钮的不仅仅是多米尼克、路易斯和克莱夫。自去年9月LinkedIn增加这一特性以来,网上就出现了一场背书狂潮。到去年12月份之前,人们已做出了5.5亿份背书,而到今年7月底这一数字则达到了20亿。每周有逾5000万份背书发出。

理论上说,这种特性提供了一种评价同事技能的方法,这本该有些有趣的用处。它原本的目的是方便人们一眼看出某人有多擅长某些事情,这样所有人都能更容易地帮合适的人找到合适的工作。

实际上,这一特性和这一目的南辕北辙。这种特性愚蠢又讨厌,唯一的作用就是无可辩驳地证明了一件事:LinkedIn上成千上万的背书者拥有两项独特技能——拍马屁和浪费时间。

不过,这样的系统却受到了十分认真的对待,这令人十分担心。根据LinkedIn的说法,当你的技能被背书后,你的简介被人浏览的可能性会翻两番。

这明显不合情理。首先,半数背书者根本不清楚你是否拥有这项技能。要么他们是你的岳母或婆婆。要么他们只是希望为你背书能换来你为他们背书。

还有个缺陷在于,这种特性只允许人们证明别人具备某项技能,却不允许人们揭发别人其实不具备某项技能。LinkedIn里没有设“揭发”按钮。你可以撤销已经做出的背书,但仅此而已。一位熟人告诉我,最近有个同事因为极度不称职和懒惰被炒了鱿鱼。然而他的LinkedIn简介里却有一大堆来自亲友团的背书,对这些背书根本就没法表示反对。

更糟糕的是,用户只会收到一大堆声称“某人增加了一项新技能”的烦人通知,却收不到任何声称某人删除了一项技能的通知。我应该能告诉我的联系人,我过去在心算方面的技能如今很遗憾地退化了,之前还可以说几句的法语如今也几乎忘光了。LinkedIn似乎对这种事毫不关心。

还有就是关于技能本身的问题。不知道什么算技能的不止多米尼克、路易斯和克莱夫三位。比如我发现有66人为该网站首席执行官谢韦纳(Jeff Weiner)具备所谓“LinkedIn”的技能背书。这项技能根本没任何意义。

更大的困难在于,就算是像“团队领导力”这样真实的技能,拥有这类技能到底意味着什么也很不清楚。实际上LinkedIn原本可以从英国女童军(Girl Guides)学点东西,过去一百年来女童军的系统一直在极其出色地运作着,在这个系统中你只有证明你掌握了相应技能你才能拿到相应徽章。

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