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平等

扶贫救困,富人有责

美国哥伦比亚大学萨克斯:寻求豁免世界超级富豪对于贫困人群的责任,是错误的想法。对于最贫困人群而言,一点点定向投资就可能在很多方面发挥极大作用。

戴尔德丽•麦克洛斯基(Deirdre McCloskey)在英国《金融时报》上发表的《“劫富济贫”帮不了穷人》一文(Equality is irrelevant if the poor are growing richer,中文版于8月28日发表——译者注)寻求豁免世界超级富豪对于世界穷人的责任,但她的计算方法有误。正确的计算显示,其实只需全球85个最富有的人,就能为结束全球最穷人口的深重苦难做出显著贡献。

根据福布斯(Forbes)的最新调查,最富有的这85人拥有的净资产加起来,达到2万亿美元。像麦克洛斯基那样,假定把这些资产全部用于造福世界穷人。如果像基金会或大学那样,每年以5%的标准真实支出率支出,那么年度资金流将达1000亿美元。

到2015年,按世界银行(World Bank)的标准,将有大约10亿人(所谓“最底层的10亿人”)生活在极度贫困中。如果按每个家庭5个人计算,这意味着将有2亿个家庭生活在贫困线以下。以85个亿万富翁的财富,每年可向每个贫困家庭支付500美元。

这么多资金将彻底改变这些家庭的生活,这已被联合国千年发展计划(UN Millennium Project)、世界卫生组织(WHO)、全球抗击艾滋病、结核和疟疾基金(Global Fund to Fight Aids, TB and Malaria)、全球农业和食品安全计划(Global Agriculture and Food Security Program)等组织的大量研究所证明。这么多资金将足以完全填补抗击艾滋病、结核和疟疾的资金缺口,足以为贫困儿童购买全部基本疫苗,足以在非洲培训并安置至少100万名社区卫生工作者,足以资助所有贫困的小农购买改良种子和肥料,足以保证所有人都能用到微电网的电力,此外还能做更多事。简言之,这么多资金将不仅能让最穷的家庭维持基本生活——每年拯救数百万条生命——而且将用几年时间,让他们从维持基本生存,过渡到从事商业化种植等能维持贫困线以上生活的生计,确保长期脱离贫困。

麦克洛斯基的计算至少犯了两个错误。第一,她用的除数不是极端贫困人口,而是数量大得多的人口。第二,她不理解,对于最贫困人群而言,一点点定向投资就可能在抗击疾病、贫困、文盲和基础设施不足方面发挥很大作用,而近些年来贫困国家儿童死亡率大幅下降已经证明了这一点。

本文作者为位于美国纽约市的哥伦比亚大学地球研究所(Earth Institute, Columbia University)所长

译者/邢嵬

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