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商界

年度“金废话奖”

凯拉韦:时隔一年,商界领袖们的讲废话水平更进一步

今年新年前夜,就在2014年“金废话奖”(Golden Flannel Awards)进入最终评审阶段之前,我在Twitter上发出最后一轮提问:去年商界人士最烦人的新词有哪些?

许多人的回答是:“找你说话”(reach out)。除此以外,还有“向前一步”(lean in)、“前进”(going forward)、“击退”(push back)、“空间”(space)、“学识”(learnings)、“热情”(passionate)、“内容”(content)、“我对您的请求”(My ask of you)。

在阅读这些回答的过程中,我自己也开始觉得非常烦躁了。2014年,这些词儿的烦人度又升级了。不过,在2013年和更早的年份,它们也是非常烦人的。早在2000年以前,“找你说话”和“前进”这两个词就已开始折磨我们了。

但是,这些回答证明了关于2014年度管理行话领域的某些事实:如果这一领域缺乏创新,那是因为现有的废话变得更为普遍、也比以往更加烦人了。

今年,我要把一个特殊奖项,颁发给一家本来应该已经摆脱了庸俗的行话,却又再次堕落的机构。首届“堕落天使奖”(Fallen Angel award),由英国国教会(Church of England)获得。该机构在一篇有关主教培训的报告中谈到,“要彻底改变我们的骨干培养步骤,他们须能够勾勒和描绘出动人愿景,具备足够的技巧和活力来创造有安全感的不确定空间,让神的国在其中增长。”这句话里十几个无趣而老套的管理词汇湮没了“他的国”,上帝在看到这句话时,一定会觉得他的宽恕能力受到了严峻考验。

下一个奖项——2014年“首席整晕冠军”(Chief obfuscation champion),我认为应该颁给一位著名首席执行官——兰德尔•斯蒂芬森(Randall Stephenson),他在2014年为“废话领域”做出了突出贡献。这位AT&T首席执行官下面这句话把人彻底绕晕的能力让人不得不钦佩:“事实上我们认为,整个行业正处于这样一个位置,即你其实可以看到视线内补贴平衡在极短时间内就那么彻底改变了。”

不过,事实上评委们最终觉得,2014年“首席整晕冠军”奖应该颁发给蒂姆•库克(Tim Cook)——诡异的是,他也是英国《金融时报》选出的2014年度人物。在他的领导下,苹果(Apple)这家迄今唯一用词优雅的成功企业典范也向胡言乱语举手投降了。

当库克在库比提诺走上讲台时,他宣称“说到底(at the end of the day,字面意思是:在这一天结束之际)……这对于苹果来说是非常关键的一天”。就这样,他把两个空洞而又相互矛盾的短句凑到了一起。更令人困惑的是他在无数明星裸照从iCloud泄露后说的话:“我从这一可怕情境退后一步……思考了一下意识方面的问题。我认为我们有责任加强这种意识。这实际上不是一个工程问题。”也许这确实不是工程问题,不过这几句话却让库克荣登2014年首席整晕冠军。

每年,我最喜欢的奖项之一是“最委婉炒鱿鱼用语”(best euphemism for firing people)。然而今年,我决定不颁发这个奖项,因为今年没有堪当此奖的句子。荷兰银行(ABN Amro)裁掉了1000名员工,以“进一步改善客户体验”。这话算比较委婉,但无法与安永(EY) 2013年那句妙语相提并论。安永2013年裁员时解释说,该公司“期待加强前员工人脉网络建设”。

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