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超回路

埃隆•马斯克“超回路列车”梦想迈向现实

Hyperloop Technologies宣布获8000万美元融资,并将展示该技术的一个关键部分

周二,埃隆•马斯克(Elon Musk)通过管道实现超高速旅行的梦想距离现实近了一小步。为了追逐这一想法而设立的公司之一宣布,已再次融资8000万美元,并表示已准备展示该技术的一个关键部分。

2013年,特斯拉(Tesla Motors)和SpaceX的首席执行官马斯克调动起了人们对于“超回路列车”(Hyperloop)技术的兴趣。该技术涉及把一根管道中的空气抽出来,保持近真空状态,在理论上可能让装载人员或货物的短舱以近音速移动。

这个想法的提出,是作为加州在旧金山和洛杉矶之间修建高速铁路线路的可能替代方案。由于源自一名在某些科技圈里被视为拥有远见卓识的一名企业家,这个想法吸引了足够的注意力,在试图证明该技术事实上具有实用性的创业企业中引发了一场竞赛。

周二,在执行自己计划上走得最远的公司Hyperloop Technologies表示,已获得了8000万美元的第二轮融资,目前总融资额超过1亿美元,资金投入方包括通用电气(GE)旗下部门GE Ventures和法国国家铁路公司(SNCF)。

该公司也表示,将于周三在拉斯维加斯附近的一段暴露铁轨上展出用于其计划超回路列车上的推进系统,并打算于今年年底前在一根管道内进行原尺寸模型的3公里试运营。

“原是2013年埃隆•马斯克眼中一线微光的这个想法,到2016年底将变成一个全尺寸原型机,”Hyperloop Technologies首席执行官罗布•劳埃德(Rob Lloyd)说。“当我们展示原型机时,所有人都将意识到,我们能够解决城市拥堵问题——我们能够解放土地,重新定义城市。那是一件了不起的事。”

包括马斯克在内,超回路列车概念支持者们坚称,把超回路列车投入使用的各项技术都已成熟,需要克服的真正挑战在于商业模式和融资。

周二,Hyperloop Technologies表示公司将更名为Hyperloop One。该公司表示,正与世界各地大量的建筑业和交通业伙伴合作,研究具体项目的可行性,同时预计,一旦展出一个可运行系统之后,会引起各个城市和其他政府部门的浓厚兴趣。

鉴于巨大的资本投资,城市之间的远距离联接——马斯克等人依据理论上可达到的高速度而推广的那类项目——不大可能第一次尝试使用该技术。

相反,劳埃德表示,把集装箱港口跟附近的交通中心联接起来,是一个有吸引力的潜在用途,因为这能够释放港口的存储空间,减少周围街道的交通流量。他补充道,那将不需要超回路列车达到理论上可能的高速度,但仍将比建造新的铁路连线更好,因为系统运行的声音要小得多,不会引起当地的反对。

为了绕过监管层对于安全的担忧,Hyperloop One也计划装载货物而不是乘客,但表示,其希望在技术成熟时开始运载人员。

同时,另一家希望建造一个原型系统的创业企业Hyperloop Transport Technologies(HTT)本周宣布了用于其自己推进系统的技术——需要使用强力磁体使短舱漂浮在其管道底面的上空。

译者/何黎

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