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FT大视野

中国高铁海外“减速”

FT大视野:中国拟在境外投资或承建的多个高铁项目夭折表明,由于国情差异,适合中国的高铁,未必适合中国试图吸引的很多国家。

2015年中国总理李克强带领16名欧洲领导人乘坐高铁,这趟旅程所透露的不仅是对列车的激情。北京方面也趁机大力推销一项工程技术,希望以此引领其宏大的地缘政治雄心。

中国能够以低于竞争对手的成本建设高铁,使这种技术处于“一带一路”倡议的核心位置。该倡议是北京方面通过提供资金和建设基础设施,在亚欧地区逾65个国家赢得外交盟友并打开市场的雄心勃勃的计划。

李克强向中、东欧的客人们表明了平稳外交关系与争取中国基建之间的关联。官方报道称,在他们乘坐的从苏州至上海的高铁达到300公里时速之际,李克强告诉他们,中国已经准备好“分享”自己的高铁技术了,因为中国与该地区的关系“就像高铁……不仅快,而且既舒适又安全”。他预计铁路技术将成为中国的“黄金名片”。

北京原本打算把中国高铁作为中国在海外的“黄金名片”

但是在这些充满希望的话语说出不到两年后的今天,英国《金融时报》的调查发现,中国的高铁抱负正在脱轨。非但没有为“一带一路”开拓道路,其中一些项目已经被放弃或延期。此类泡汤的计划,以及一些在建计划,在中国希望拉拢的那些国家造成了怀疑、公众敌意以及大量债务。

“在‘一带一路’早期,中国非常注重高铁,几乎在每次领导人赴海外进行国事访问时都会提到高铁,把它宣传为与核能并列的战略出口,”智库机构欧洲对外关系委员会(European Council on Foreign Relations)研究高铁方面的专家阿加莎•克拉茨(Agatha Kratz)表示,“但高铁外交的有效性实际上很低,而中国领导人正在意识到这一点。”

中国国家主席习近平称“一带一路”是“世纪工程”,不过中国高铁项目在海外遭遇的艰难挫折,可能暗示了这一愿景的理论基础受到挑战。庞大的人口、威权体制以及充足的举债能力使得高铁适合中国,但可能相当不适合中国试图吸引的很多国家。

这些挫折不仅限于“一带一路”覆盖的地区,美国和拉美也有一些铁路项目不了了之。

就规模而言,高铁计划可谓历史上最大的基础设施事业之一。华盛顿智库机构战略与国际问题研究中心(CSIS)和英国《金融时报》所做的一项研究显示,中国18个海外高铁计划——包括一个已经完工的项目(安卡拉-伊斯坦布尔)、5个在建项目以及另外12个已经宣布的项目——估计总价值达到1430亿美元。相比之下,由美国主导、在二战后帮助欧洲复苏的“马歇尔计划”(Marshall Plan),最终以美国贡献130亿美元完成,相当于今天的1300亿美元。

中国这一宏伟设计的规模之大,使得其中很多缺陷更加引人注目。据英国《金融时报》估算,利比亚、墨西哥、缅甸、美国和委内瑞拉取消的项目的总值达到475亿美元。

根据战略与国际问题研究中心的估算,这接近5个在建项目(老挝、沙特阿拉伯、土耳其和伊朗)249亿美元总价值的两倍。伊朗目前正在建设两条高铁线。

一些项目是因为远远超出北京方面控制能力的因素而被取消。比如在利比亚,2011年内战爆发使得从的黎波里到苏尔特的26亿美元铁路项目泡汤。苏尔特是已故独裁者穆阿迈尔•卡扎菲(Muammer Gaddafi)的家乡。

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