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航天

探索太空不再是政府的专属

阿胡贾:猎鹰重型火箭的成功发射,不仅使太空探索具备了商业可行性,也让这项事业不再是政府的专属。

对亿万富翁而言,太空是一个可以完成他们的科技政治梦想的完美舞台(只要他们遵守联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的发射许可)——那里的监管微乎其微。很难追踪那上面正在发生什么。将猎鹰重型火箭颇为任性的载荷形容为太空垃圾(幸亏距离地球太遥远、不会干扰轨道卫星)虽然有些扫兴,但也并非完全不准确。

正如在“蛮荒西部”(Wild West)和网络空间一样,第一批探险者可以相对不担心受到责罚地做任何事情。现有的国际条约和规范是几十年前制定的,针对的是国家航天机构,而不是今天所谓“新航天”(NewSpace)工业。监管机构已经意识到需要加强监管,尤其是在我们进入一个新的、以营利为目的的太空探索时代之际。

所以,让我们为SpaceX取得的鼓舞人心的成就而喝彩——这是天文野心、商业考量和至高工程水平的结果。让我们为这一切的伟大之处而赞叹。但我们也要记住,科技政治正大胆地走向我们从未涉足的领域:如今变得与扩大人类宇宙足迹的理想最为密切相关的,是一家私人科技公司,而非任何政府。

本文作者是一位科学评论员

译者/何黎

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