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环境保护

“洋垃圾”一令即禁,循环经济却难一蹴而就

中外对话:今年1月1日,中国对于洋垃圾进口禁令正式生效。到明年底前,中国还将逐步停止进口所有国内资源可以替代的固体废物。

一个来自美国的饮料空瓶,随着其他垃圾一起在天津口岸登陆,在河北被熔化再造成塑料颗粒,随后运往浙江某个作坊制成打火机壳,再在江苏的工厂里被组装成打火机,最后装船从上海送往欧洲零售——科普博客地球知识局这样描绘一件典型“洋垃圾”的环球旅程。事实上,除了塑料外壳,这只打火机的金属部件很大可能同样由进口的废金属再生制成。

但从2018年1月1日起,这样一套顺畅运转了几十年的体系面临重塑:在这一天,中国对于洋垃圾的进口禁令正式生效。这份禁令覆盖4类24种固体废物,包括来自生活垃圾的废塑料、未经分拣的废纸和废纺织原料等。至于禁止进口的原因,文件明确指出,“洋垃圾非法入境问题屡禁不绝,严重危害人民群众身体健康和我国生态环境安全。”

这只是一个开端,到2019年底前,中国还将逐步停止进口所有国内资源可以替代的固体废物。显然,中国政府对于洋垃圾的基本态度发生了转变。

禁令对废品出口国的影响不言而喻,欧盟很快做出反应,决定对塑料袋征税。而对于中国国内的再生材料产业和制造业,它又会有什么样的影响呢?业界和专家的态度并不全然积极。

中国制造与“中国回收”

再生得到的金属、塑料等原料比原生材料便宜。从根本上说,中国全球制造业中心的地位,以及由此造成的对廉价原材料的海量需求,决定了过去数十年中国持续大量从境外进口固体废物。

根据联合国商品贸易统计数据库(Comtrade)的数据,2015年全世界超过70%的废塑料和37%的废纸都出口到中国。欧洲国家和美国是这些废品的主要来源地。

这一商业链条得以持续,自然是因为其中的每一个环节都有获利。对于发达国家而言,国内处理的费用大概在每吨400美元至1000美元,运到中国,即便加上运费每吨的成本只有10美元至40美元;而中国的接收方,以极低的价格买进,通过多次挑拣分类,层层转卖出去,形成了一条条位于全球价值链底端、且自成体系的产业链条。

可以说,“中国回收”不仅为西方国家的垃圾问题提供了廉价的解决方案,也成为中国低端制造业保持成本优势的重要因素。

偏食的代价

只是,这样一个体系虽有效,但远非完美。

首先,除了政府部门批准正规进口的废品,中国每年还有不少非法入境的洋垃圾进入非正式回收处置机构。以曾经的电子垃圾处置中心广东贵屿为例,大量的从业者用危险、简陋的工具处理走私来的电子垃圾,这不仅对从业者自身健康造成威胁,周边区域的空气、水体和土壤环境也遭受破坏。

自2013年起,中国开始推行“绿篱”行动,对进口垃圾的品质进行严格管理,并以强硬姿态打击非法走私垃圾进口。但即便废品走私大为减少,对洋垃圾的长期依赖还是带来了问题。

随着近年来中国废物回收产业的发展,再加上环保的压力,“洋垃圾”的检测标准一直在收紧、进口门槛一直在提高。来源:中国有色金属工业协会再生金属分会 (CMRA)

工信部赛迪研究院工业节能与环保研究所副所长李博洋告诉中外对话,长期大量进口洋垃圾令中国的废品回收再利用产业分化出了“两层皮”——洋垃圾进入正规、优质的处置机构,形成大的产业链条;他近期调研了山东和福建两家再生塑料企业,这两家再生企业处置能力和管理水平一流,走入车间如同进入样品标准库。但另一方面,国内自己产生的品质比较低、回收比较费劲的土垃圾,就在一些不是太规范的小工厂、甚至作坊里面进行循环利用。

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