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中美贸易战

美国参议院放弃授权审查美国对外投资的提案

在通用电气和IBM游说数月后,美国参议院银行业委员会不再考虑授权美国外国投资委员会审查美国企业对外投资。

在通用电气(General Electric)和IBM游说数月后,美国一些资深参议员放弃了一项受到争议性的计划。依据那项计划,美国企业对中国和其他国家的投资可能要接受美国的国家安全审查。

此举似乎为一项强化美国外国投资委员会(CFIUS)权力的法案在今年夏天获国会通过扫清了道路。目前美国两党都呼吁加强对中国投资的审查。

与此同时,美国财政部(US Treasury)正准备提出建立归该部所管的投资限制机制的建议,目的是保护人工智能(AI)和机器人等美国战略性行业不落入中国人之手。此举是特朗普(Trump)政府对中国涉嫌系统性窃取美国知识产权展开的更大规模调查的一部分,该调查已引发美中贸易紧张。

改革CFIUS的行动和美国财政部提出的新举措,是为了解决华盛顿方面日益加剧的、对中国努力收购重要技术的担忧。世界最大的两个经济体正在展开一场创新之战。

最初提议的CFIUS对美国对外投资的规定被认为较为激进。依据那些规定,这个行事隐秘的委员会可能对美国企业的各种对外投资拥有否决权。

目前,CFIUS只能以可能威胁国家安全为由对美国的外来投资进行审查。但华盛顿的支持者主张,审查美国对外投资也是必要的,那样可以保护美国企业不会为了在一国开展业务而被该国政府强迫把关键技术交给该国的合资伙伴——这是特朗普政府对中国的主要抱怨之一。

通用电气和IBM等反对者主张,此举甚至会对它们最稀松平常的对外投资都构成威胁,而且会伤及它们相对那些不面临类似审查的对手的国际竞争力。此外,CFIUS每年需要审查的交易也将从几百桩增加到数千桩。

不过,上周美国参议院银行业委员会(Senate Banking Committee)主席迈克•克拉波(Mike Crapo)以及副主席、民主党参议员谢罗德•布朗(Sherrod Brown)传阅的一份新法案草案将放弃授权CFIUS审查美国对外投资的计划。相反,新草案将要求特朗普政府更新受传统出口控制约束的产品和技术的清单,以反映对“崛起中的关键技术”的新关切。

美国参议院银行业委员会将在下周正式考虑该法案文本,这表明克拉波认为他能够征集到足够的票数,让这份法案获得通过。共和党参议员约翰•科宁(John Cornyn)也对该法案表达了谨慎的欢迎,科宁是最初的提案的共同发起人之一,他支持对美国对华投资采取更严格审查。

周一科宁的一名女发言人拒绝透露科宁是否全盘支持新版提案。“我期待继续与(共同发起人民主党)参议员(戴安娜•)费恩斯坦(Dianne Feinstein)以及银行业委员会合作,我们将一同推进这项重要的立法,”这名参议员在声明中表示。

游说人士和其他关注该法案进展的人士表示,对于被纳入该法案的妥协是否能在参众两院都得到足够多的支持,他们持谨慎的乐观态度。

通用电气驻华盛顿、负责政府事务和政策的总裁卡兰•巴蒂亚(Karan Bhatia)表示,修改过的CFIUS法案将“加强国家安全,同时维系美国企业的全球竞争力”。

新的法案草案保留了其他将强化CFIUS权力的规定。CFIUS将有权审查房地产交易和那些涉及外国投资者收购初创企业和其他中小企业少数股权的交易。

该草案还将CFIUS的一般调查期限从30天延长至45天。

译者/徐行

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