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汽车

自动驾驶汽车公司Aurora将再融资5亿美元

知情者透露红杉资本将领投,新一轮融资将使Aurora估值超过20亿美元。融资额和估值都将远超近一年前的上轮融资。

据三名知情人士透露,自动驾驶汽车初创公司Aurora正在进行新一轮融资,预计将由风险投资公司红杉资本(Sequoia Capital)领投。该公司的联合创始人之一是Alphabet旗下自动驾驶汽车公司Waymo前负责人。

其中两位知情人士表示,此轮尚未最后敲定的融资预计将筹集超过5亿美元,对Aurora的估值将超过20亿美元。Aurora和红杉资本拒绝置评。

美国科技新闻网站Recode首先报道了这一消息。此轮融资规模将远超其在近一年前进行的上轮融资。在那次融资中,Aurora向Index Ventures和Greylock筹集了9000万美元,公司估值达到数亿美元。

包括通用汽车(General Motors)和福特(Ford)等传统汽车制造商、硅谷巨头Alphabet和苹果(Apple),以及由风险投资支持的公司优步(Uber)和Zoox等,大量竞争对手都在竞相开发自动驾驶技术,Aurora也是其中之一。

Aurora于2016年由克里斯•厄姆森(Chris Urmson)、斯特林•安德森(Sterling Anderson)和德鲁•巴格奈尔(Drew Bagnell)共同创立。厄姆森是谷歌(Google)自动驾驶汽车项目(后来成为Waymo)的创始人之一。安德森曾担任特斯拉(Tesla)自动驾驶项目主管,巴格奈尔是一名机器人技术教授,是优步自动驾驶汽车部门的联合创始人。

Aurora采取与汽车制造商合作的方式,将其传感器和软件集成到后者制造的汽车上,合作对象包括大众(Volkswagen)、现代(Hyundai)和中国电动汽车初创公司拜腾(Byton)。该公司已开始在宾夕法尼亚州匹兹堡和加州帕洛阿尔托的公共道路上测试其技术。

尽管自动驾驶技术的支持者非常乐观,并声称自动驾驶技术将使道路更加安全,并改善出行便利程度,但人们对大量自动驾驶汽车将很快就会行驶在公路上的预期已大幅降温。事实证明,开发这项技术成本高昂,对工程师的争夺十分激烈,而且安全与监管方面的问题继续困扰着这一行业。

Waymo被认为是在自动驾驶汽车商业化道路上走得最远的公司。该公司上月在亚利桑那州推出了一项有限自动驾驶出租车服务。

译者/何黎

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