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科技

应为技术变局做充足准备

桑希尔:战斗打响后,战场局势不会按作战计划发展,但这不意味着规划是浪费时间。在考虑技术导致失业的可能性时,这个道理值得参考。

诺曼底登陆日(D-Day)指挥官对规划了解一二。在制定了1944年进攻被纳粹占领的法国的计划后,德怀特•艾森豪威尔(Dwight Eisenhower)说:“计划是无用的,规划是不可缺少的。”

艾森豪威尔知道,从打响第一枪开始,战场局势就不会按作战计划发展。但这并不意味着规划是浪费时间。如果你不作准备,你就等着失败吧。

在我们考虑技术导致大规模失业的可能性时,艾森豪威尔的格言值得思考。我们不知道未来会如何发展,因此我们制定不出明智的计划。但是,根据我们对机器人崛起已经具备的了解,如果不针对异常颠覆的可能性制定计划将是鲁莽的。

当然,也有人断言技术导致的大规模失业情况永远不会发生。按照他们的逻辑,这类担忧是勒德分子(Luddite,指害怕或者厌恶技术的人——译者注)谬误的最新表现。未来将与过去一样:我们很容易看到那些将被技术进步摧毁的工作,但永远无法预见将要创造的工作。Cognizant最新的就业报告显示,眼下需求最高的工作岗位之一是网络灾难预报员。这种职位在25年前是无法想象的。如果工作可以被定义为未解决的问题,那么我们永远会拥有大把工作。

但是,如果说经济学家们思考的是曲线,那么技术专家们生活在一个阶跃变化的世界中。我们至少应该承认这样一种可能性,即随着认知计算复制越来越多的人类能力,我们面临着前所未有的科技阶跃变化。

在过去几年里,我参加了经济奇点俱乐部(Economic Singularity Club)的讨论,这是一个由技术专家、学者和作者组成的松散组织,成员们都认为技术导致大规模失业的威胁值得认真对待。最近该俱乐部出版了一本书,里面收集的短篇小说出自一部分成员(包括我在内)之手,对2045年世界会变成什么样子进行了猜测。

好消息是,积极故事的数量是消极故事的两倍。许多人类作者认为我们将能够成功适应。让人类团队更为振奋的是,事实证明,人工智能程序(经过Reddit上30万个故事的培训)编写的故事不完整,这让人松口气。

俱乐部联合创始人卡鲁姆•蔡斯(Calum Chace)曾就人工智能的颠覆性威胁广泛著述。他认为当前存在“逆向勒德分子”(Reverse Luddite)谬误的危险。仅仅因为之前没有发生过技术导致大规模失业的情形,并不意味着它永远不会发生。他说:“我们被告知,我们正处于第四次工业革命的开端。但这具有误导性,是危险的。我们处于一场信息革命的早期阶段,其影响将远远大于之前所有的革命。”

有时候人们会说,就像欧内斯特•海明威(Ernest Hemingway)对破产的描述一样,技术变革会逐渐推进,最后突然发生。要了解科技发展速度有多快,值得听一听在剑桥(Cambridge)执掌微软研究院(Microsoft Research)的克里斯•毕晓普(Chris Bishop)的说法。

他认为,随着机器学习的普及,软件在未来几年可能会出现惊人的改进。他说:“我怀疑我们可能会看到软件开发的奇点时刻,”他猜测,曾经预测计算能力呈指数级增长的摩尔定律(Moore’s Law),也许实际上正在从硬件转向软件。

如果精心管理,这种发展有望(举例而言)在医疗保健领域产生巨大的效益。技术乐观主义者辩称,它甚至可能导致一个基本丰裕的世界或完全自动化的奢侈共产主义。这解释了《来自2045年的故事》(Stories from 2045)的一些作者为什么相对乐观。

但是,下一波技术变革也可能只会加剧不利趋势:企业实力集中和社会严重分歧。那似乎表明,相比现有政治机构拿得出的对策,我们可能需要更具想象力的解决方案。英国议会似乎已经被处理英国退欧这样相对直截了当的问题搞得焦头烂额。

在无数次关于未来工作的会议上,针对技术挑战提出的标准回应是对工人进行再培训,让只能由人类完成的职业(如护理和照顾)重新具有尊严,并重新分配财富。但是,我们可能还需要对管理社会的方式进行更为根本的重塑。也许,为了快速推进一个理念,我们可能需要一个政治奇点时刻。最好现在就开始规划。

译者/裴伴

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