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经济学

悼念美国经济学家艾伦•克鲁格

王军:克鲁格始终关注美国经济社会领域热点问题,如就业、教育、环境、健康、收入分配、不平等、社会保险和反恐等。

在刚刚过去的这个周末,经济学圈子传出一条不幸的消息,美国普林斯顿大学经济学教授艾伦•B.克鲁格(Alan B. Krueger)突然离世,克鲁格用自杀的方式结束了自己的生命。

对于这样一条突如其来的消息,美国各大媒体都做了及时报道,连美国前总统奥巴马也出面接受采访。美国国家公共电台(NPR)在报道时,第一句话便是,很少有人能够同时吸引下面三个地方的注意:白宫、普林斯顿大学的教室和摇滚名人堂,而克鲁格全都做到了。

几天以来,整个经济学界都为克鲁格感到震惊、不解和惋惜,那些与克鲁格有过交往或了解他的人,心情更是难以平复。在许多人看来,克鲁格还年轻,今年不过59岁,虽然他有很多社会活动,但他给人的印象始终是精力充沛。克鲁格还有一个令人羡慕的家庭,与同事也相处不错,没人想到在经济学多个领域都有建树的他,会以这样的方式与世界告别。要知道,就在他去世的几天前,也就是3月13日,他还风尘仆仆地飞到美国西部的斯坦福大学,为师生举办了一场学术讲座。

对于学有所成的社会科学家而言,59岁本应是一个丰收的季节,因为可以目睹自己年轻时播种的学术种子开花结果,感受年轻学子站在自己肩上,将自己以前的研究成果发扬光大。如果按照学术界不成文的说法,对学者最大的恭维莫过于引用他的作品,那么,还有什么比现在的研究者还在引用自己多年以前的研究论文,更让人兴奋和愉悦的事情呢?

要进一步了解克鲁格的生平和学术贡献,只要访问他的个人网页就行。克鲁格长达21页的简历包含着令人眼花缭乱的内容,如多得数不过来的研究著述和社会兼职:他曾三度赴华盛顿任职,先后在克林顿政府的劳工部和奥巴马政府的财政部担任首席经济学家,最后一次是2011至2013年期间,出任奥巴马政府的总统经济顾问委员会主席和内阁成员。此外,克鲁格还有众多的学术头衔,在学生团体的任职更多,较醒目的是2016年担任美国经济学会副会长。

笔者最初知道克鲁格是多年以前的事,那时他担任美国经济学会主办的“经济学观点杂志”(The Journal of Economic Perspectives)的编辑,类似于中国期刊的主编职位。这是一本以经济学学生为定位的季刊,每期都有一个主题,由各领域的专家撰写。从那时开始,笔者几乎每期都没落下,至今仍爱不释手。当然,偶尔也会读到克鲁格的文章,包括他在大众媒体,如《纽约时报》等撰写的评论文章。

出生于犹太家庭的克鲁格自幼成绩优良,高中毕业后入读美国“常青藤”名校康奈尔大学,最初学习“产业和劳资关系”,本来打算毕业后从事律师工作,然而,在接触到经济学以后,决定改弦更张,本科一毕业即进入哈佛大学学习经济学,仅用四年时间就获得博士学位,之后一直在普林斯顿大学任教,除去在华盛顿的短期工作以外。

克鲁格始终关注美国经济和社会领域的热点问题,如就业、教育、环境、健康、收入分配、不平等、社会保险和反恐等等,加之以前出任联邦政府部门经济学家的经历,使他入驻白宫,成为奥巴马的首席经济智囊,大有轻车熟路之感。虽然很多人将克鲁格列为劳动经济学家,但实际上他关注的问题极广,这从他发表文章的杂志就能看得出来,譬如他与合作者曾在《科学》和《外交事务》(Foreign Affairs)等一般经济学家极少涉猎,但又影响巨大的期刊上发表过多篇论文。他的思考也早已突破了经济学的常规问题,如他花了很长时间思考主观幸福感的问题,这使得他在研究现实问题时,会更多考虑人的因素,由此给出的政策药方也更具人情味。正如奥巴马在克鲁格离世后发布的声明中所提,“他(克鲁格)认为经济政策并不是抽象的理论问题,而是一种让人们生活得更美好的方法。”

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