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人工智能

中美AI竞赛:谁将领先?

沃尔夫:李开复在他的新书中并未断言中国将引领AI领域的基础创新,但当前最关键的是应用,而中国在这方面有很多优势。

今年3月底,我第9次参加中国发展高层论坛(China Development Forum)。这次访问启发了我近期关于中国经济和政治的评论。但参加该论坛最有价值的是机缘巧合下的意外收获。这次的好运是遇见了李开复(Kai-Fu Lee)——前谷歌(Google)大中华区总裁,现为中国科技领域一位重量级风险投资人。

李开复送给我一本他的新书《人工智能超级大国:中国、硅谷和新世界秩序》(AI Superpowers: China, Silicon Valley and the New World Order)。这本书有一个不同寻常的主题:自工业革命以来,中国将首次处在一场经济大变革——人工智能(AI)革命——的最前沿。

这本书开篇就谈到了中国的“斯普特尼克时刻”(Sputnik moment),即谷歌旗下DeepMind公司的AlphaGo机器人击败了世界顶级围棋棋手柯洁的那个时刻。这展示了现代AI的能力。但李开复书中也隐伏着另一个“斯普特尼克时刻”,即美国将意识到自己不再是全球AI应用领域的领导者。所谓的“斯普特尼克时刻”,原本是指1957年苏联将第一颗人造卫星送入轨道的事件。该事件引发了20世纪60年代的太空竞赛,最终美国赢了。那当前的“竞赛”会是什么结果?

李开复并未断言中国将引领AI领域的基础创新。但这可能不重要,因为重大的理论突破已经发生了。现在最关键的是应用,而非创新。他写道,中国在这方面有很多优势。

首先,杰出的AI研究者的成果很容易在网上找到。毕竟,互联网是传播这些理论突破的绝佳引擎,尤其是AI领域的理论突破。

其次,中国竞争异常激烈且充满创业精神的经济领域盛行一条准则,那就是Facebook创始人马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)那句著名的座右铭:“行动敏捷,打破常规”(move fast and break things)。李开复描述了一个充斥残酷商业竞争和不懈模仿的世界,这已让中国企业在本土市场击败西方主要竞争对手。他认为,中国这种不断“试错”的商业模式,非常适合在整个经济中推广AI成果。例如,在推行自动驾驶汽车方面,这种模式可能比西方以安全为重的做法有效得多。中国的一窝蜂模式或许效率低一些,但却是有效的。这才是最重要的。

第三,中国密集的城市人口为快递等服务行业创造了巨大需求。李开复称:“美国的初创企业喜欢循规蹈矩:创建文明的数字平台以便利信息交流。”但中国公司在现实世界中打拼,不怕把手弄脏。它们整合了线上和线下世界。

第四,中国在某些方面的落后使企业可以跳过现有的服务。因此,在西方企业还在使用过时技术之际,中国能够普及数字支付系统。

第五,中国拥有规模优势。中国的网民数量比美国和欧洲加起来还多。如果数据当真是AI革命的燃料,中国无疑是世界上拥有这种燃料最多的国家。

第六,中国政府抱着支持态度。李开复援引了中国总理李克强在2014年世界经济论坛(WEF)“夏季达沃斯”上呼吁“大众创业、万众创新”的致辞。牛津大学(Oxford)的Jeffrey Ding在其撰写的报告《解密中国AI梦》(Deciphering China’s AI Dream)中提到了中国国务院的AI国家发展战略。中国政府有雄心勃勃的目标,且甘愿为实现这些目标冒险。中国比其他任何国家都更容易做到的事情之一,是建设配套的基础设施。

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