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肉类消费

FT社评:认真考虑反对吃肉的理由

西方不少牲畜饲养者和屠宰者正在忧虑,日益流行的素食和纯素饮食习惯,以及愈发激进的反肉食运动,将对他们的生计构成威胁

肉类生意本周红火,因为人们为了准备复活节周日的烤羊肉大餐而纷纷购买羊肉。但是,西方世界的许多牲畜饲养者和屠宰者正开始担心,日益流行的素食和纯素饮食习惯,加上小规模但越来越激进的反肉食运动,对他们的生计构成较长期威胁。尽管吃肉的人可以对最咄咄逼人的纯素运动不屑一顾,视其为适得其反的霸凌行为,但我们应该认真考虑人们提出的停止吃肉(就纯素者而言,还要不吃任何动物制品)的诸多理由。

反对吃肉的理由可分为三大类:人类健康、动物福利和环境。

最容易反驳的主张是吃肉不健康。人类作为一个物种在数百万年进化过程中适应了荤素搭配。没有什么比多样化的饮食更健康,包括大量纤维、蔬菜、水果和适量的肉。

虽然研究表明,吃红肉和加工肉类产品可能会增加患某些癌症的风险,但别夸大其影响。例如,本周英国癌症研究组织(Cancer Research UK)报告称,每天多吃一片培根会使患肠癌的风险增加20%。但这只是意味着六年内每1万人中增加8个病例,其中大部分可治愈。当然,任何东西都可能吃得太多,一部分人,尤其是在世界最大肉类消费国美国,肯定会受益于少吃一点肉。

我们对待农场动物的方式是一个伦理问题,有些人发现这个问题更令人不安。在一个极端是这样一种观念(其他人应该尊重这种观念),人类为了食用而饲养或杀死动物在道德上永远是错误的。这种观点的人气越来越高,但显然是要由个人决定的问题。更常见的一个观点是,目前的饲养方法,特别是密集饲养鸡、猪和牛的体系,造成不可接受的痛苦。在这方面,农业主管部门面临的挑战是执行福利标准,使每只动物或家禽有足够的空间站立或栖息,并能舒适地走动,最好能在户外活动一下。

就改善农场动物的条件而言,消费者压力可以发挥重要作用。例如,对“层叠式笼养蛋鸡”的反感,导致欧盟在2012年出台规定,禁止将家禽永久关在光秃秃的笼子里。还有很大的改进空间,尽管想象多数农业活动日益接近理想主义愿景(比如羔羊在阳光明媚的山丘上在母羊身边嬉戏)是不现实的。

但是,随着气候变化加速和人口不断增长使地球表面退化,畜牧业对环境的影响是该行业在一个世纪以来面临的最大挑战。联合国粮农组织(FAO)估计,养殖动物占人类活动产生的温室气体排放量的14.5%——与运输相近。牛是最糟糕的罪魁祸首,部分原因是它们在消化过程中产生大量甲烷。

虽然放牧方式的改变可以大大减少畜牧业的环境影响,但与从植物作物中产生相同数量的卡路里相比,它总是要使用更多资源。肉类生产应该集中在世界传统草原上,不侵占新的土地。

随着发达国家消费量增加,西方工业化国家消费者少吃一点肉的理由更有说服力了。不过,在节日大餐等特别场合大快朵颐的空间总是应该有的。

译者/和风

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