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思想市场

欢迎品尝自由主义“自助餐”

赫拉利:民粹主义和威权主义想要取用自由主义的一些要素,而将其余部分抛弃,这种做法可能让自由主义彻底崩溃。

在20世纪,有三大理论曾试图解释整个人类历史,并为世界的未来提供一个愿景。

法西斯主义将历史解释为不同国家之间的斗争,并设想由一个族群统治全世界,这个族群以暴力征服其他所有族群。共产主义将历史解释为不同阶级之间的斗争,其设想的世界是:所有群体都由一个中央集权的社会体系团结在一起,这个体系确保了平等,即使是以牺牲自由为代价。

自由主义将历史解释为自由与暴政之间的斗争,并将世界设想为:所有人都能自由、和平地合作,将中央集权程度控制在最低,即使以产生一些不平等为代价。

第二次世界大战和冷战将法西斯主义和共产主义的愿景淘汰出局,留下自由主义作为指引我们理解人类历史的主导理论、和引领我们走向未来不可缺少的指南——至少看起来如此。现在,民粹主义者和威权政权对自由主义的关键要素发起挑战。自由主义是否会同法西斯主义和共产主义一样,也被扫进历史的垃圾箱?

截至2019年,这个问题还很难有答案。毫无疑问,自由主义正处于危机之中,但没有哪个政权愿意完全放弃自由主义。相反,我们正在见证从“自由主义套餐”向“自由主义自助餐”的转变。当前的事态之所以令人费解,部分原因是自由主义从来就不是由单一要素组成。

自由主义珍视自由,但自由在不同情景中有不同的含义。对一个人来说,自由主义意味着民主和法治。另一个人可能认为,自由意味着全球化、私有化、小政府和低税收。第三个人将自由主义与枪支管制和同性婚姻联系在一起。巴西总统雅伊尔•梅西亚斯•博索纳罗(Jair Messias Bolsonaro)是自由主义者吗?对于这个问题,你会从LGBT(女同性恋、男同性恋、双性恋与跨性别人士)活动家和马克思主义经济学家那里得到截然不同的答案。

简而言之,自由主义包括6大要素。在经济领域,它支持国家内部的自由市场和国家之间的自由贸易。在政治领域,自由主义者支持国家内部的自由选举和国家之间的和平合作。在私人领域,自由主义捍卫国家内部的个人自由和国家之间的自由迁移。

在1990年代和2000年代初,人们普遍认为,所有6大要素之间都存在紧密而不可或缺的联系。如果一个国家想要享用自由主义套餐中的一道菜,比如经济自由化,它别无选择,只能将套餐中的其他菜品一并勾选。你不能只点一道菜而放弃其他几道,因为任何一个领域的进步都需要并刺激其他领域的进步。民主对自由市场的成功至关重要;个人自由对民主不可或缺;而自由市场反过来又会促进个人自由。

尽管当今世界上许多民粹主义和威权主义政权都将自己描述为“反自由主义”,但没有一个政权将自由主义全盘抛弃。相反,他们只是拒绝接受套餐方式,想从自由主义的自助餐中挑选自己喜欢的菜品。因此,唐纳德•特朗普(Donald Trump)强烈支持美国国内的自由市场,同时却抵制全球自由贸易。中国支持自由贸易,其“一带一路”倡议(BRI)是有史以来最雄心勃勃的全球基础设施项目之一——但它对自由选举的热情却低得多。

意大利政府花大力气让欧洲对移民关上大门——但同时却铺红毯欢迎“一带一路”倡议。英国退欧派坚持民主,但他们不信任国际合作。匈牙利的欧尔班•维克托(Viktor Orban)将自己的政权定义为“非自由主义民主”,并声称,在削弱个人自由的同时,也可以举行自由选举。

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