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英国

从特朗普访英看英国王室的社会功能

何越:从英国国内角度看,王室在为国家与社会工作和服务,包括配合政府的外交行为,而且的确工作卓有成效。

6月5日,特朗普英国国事访问的最后一天,他发推文高度评价此次英国之行:“英国王室及其人民对我真是热情过人,我们(美国与英国)之间的关系好极了。我已经可以看见(我们两国)将签署一项(金额)巨大的贸易协议。”

两年前特里萨•梅首相安排此次访问时,本意是在英国脱欧结束后(本应在3月28日前结束),安排一次极高规格的国事访问,藉此与美国签订一项有利于英方的贸易协定。没想到,脱欧不但仍然悬而未决,梅自己也被逼宫下台。如此背景下的国事访问,根本无法达成预想的对英国有利的贸易协议。和一位行将下岗的首相谈国事,如此看似缺乏实质意义的访问,为何特朗普仍然乐呵呵地来了,而且把全家都带来,然后还兴高采烈地为两国关系唱高调?

亿万富翁特朗普一直看起来桀骜不驯,成为总统后更是我行我素,离经叛道,一副天下任我行的傲慢。不过,这世界上还真有一人能降伏得了这位西方的金发“老顽童”,此人就是93岁高龄的英国女王伊丽莎白二世。

我来英国15年,非常惊讶地发现:英国竟然是个戴着王室帽子的自由身。在过去一百年英国两党先后政策的影响下,昔日“最讲阶级的国家”英国早就演化成一个甚至比美国还自由平等的民主国家。而在越来越平等公正的社会环境下,以全民纳税方式供养一个高高在上、仍然养尊处优、穿衣打扮与民众全然脱节、俨然停留于19世纪生活方式的英国王室,这一现实受到许多英国人的诟病甚至反对。

但是,正是这保留了浓重旧日王室色彩的王宫、国宴及王冠等帝王象征符号,仍然是英国最强大的软实力所在。千年帝王史、贵族制度和森严的等级制度,仍然令世人痴迷,英国在全球一如既往地拥有挥之不去的神秘王室魔力。《华盛顿邮报》就此次国事访问发表评论文章《特朗普访问英国王室证明钱无法买阶级地位》。这是一个英国以外的世界公民都能心领神会的阶级腔调,那里的人们仍然热衷于谈论“新钱”与“旧钱”的区别。但是,阶级、社会地位和旧钱这几个词是英国人(尤其年轻一代)一直避免甚至不懂的话题。

所以,女王向特朗普发出国事访问邀请,请他来白金汉宫进国宴,这是天下最大的荣耀。虽然王宫处处有,中国的紫禁城,法国的凡尔赛宫,可那都是历史文物。尽管特朗普此生见多识广,阅天下无数,但英国女王为他设的国宴,无论历史意义还是奢华讲究的排场,都将远超其个人经验范畴。如果2020年美国总统大选他不能连任,这恐将是他一生中唯一一次参加国宴的机会。这场国宴绝对不能错过。

而女王为何会邀请特朗普参加国宴?这是英国政府首脑梅的建议。从外界看来,英国人都是女王的子民,连政府也是女王的。包括特朗普推文里也说:“英国王室及其人民对我真是热情过人。”可从英国内部看王室,则是另一种眼光。民众仍然愿意供养王室,是因为她/他们在为国家与社会工作和服务,包括配合政府的外交行为,而且的确工作卓有成效。许多人曾怀疑王室存在的合理性,但此次特朗普如此积极愉悦的反应,预计将会为女王的民意支持度加分。

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