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英国社会

英国人对生活满意吗?

库柏:围绕退欧的激烈辩论给人以英国问题重重的印象,但93%的英国人表示,他们对生活“相当”或“非常”满意。

最近很多人(包括我)谈到英国是多么不幸福,多么分裂。英国退欧公投结果经常被形容为受苦人群的痛苦呐喊。

因此在看到下面这张图表时我感到惊愕,它来自独立智库“决议基金会”(Resolution Foundation),显示英国人自我报告的生活满意度达到自上世纪70年代开始调查以来的最高水平。约有93%的英国人现在表示,他们对自己的生活感到“相当”或“非常”满意。

决议基金会的调查显示,尽管在金融危机期间以及英国退欧公投之后满意度停滞,但英国人的满意度自2000年以来出现“非常明显的上行”。学术专家们告诉我,他们相信这些结果。What Works Centre for Wellbeing主任南希•海(Nancy Hey)表示,与英国悲观的全国辩论相反:“对于多数人而言,日子在渐渐变好。”这是怎么回事?

首先要说明一下:并非所有人都感到满意。海表示,约有50万英国人(很多健康状况糟糕、残疾或从事无偿护理工作)在所有指标上都报告幸福感很低。无家可归的人也不幸福,但欧洲晴雨表(Eurobarometer)的调查或英国国家统计局(ONS)的调查没有涵盖这些人群,后者也显示自2011年以来幸福指数上升。

把不幸福的人群与退欧公投联系在一起是有问题的。没错,沃尔弗汉普顿(Wolverhampton)、诺斯利(Knowsley)和奥尔德姆(Oldham)等支持退欧的贫困地区有着英国最低的平均幸福指数。然而决议基金会表示,经常被嘲笑为一个安乐的精英泡沫、支持留欧的伦敦报告的幸福感指数为全国所有地区最低。

与此同时,年龄在70岁左右的退休有房者(多数支持退欧)是英国满意度最高的公民。对于这一人群而言,支持退欧与其说是痛苦的呐喊,不如说是由非常满足的人对英国单干能力投出的信任票。

如果你问为什么多数英国人感到满意,研究幸福问题的人员经常会从就业讲起。对于个人生活满意度而言,最糟糕的事情差不多就是失业。76%的英国工作年龄人口在工作,为有记录以来最高。

应该承认,薪资一直停滞,而且很多人的工作并不称心。话虽如此,不称心的工作并不新鲜,有工作总比没工作好。尽管零工经济饱受非议,但法国国家科学研究中心(Centre national de la recherche scientifique, CNRS)的贝内迪克特•阿普伊(Bénédicte Apouey)和欧洲工商管理学院(INSEAD)的马克•斯塔维莱(Mark Stabile)报告称,零工经济的工作者似乎感受到“对精神健康的强大正面效应”,也许是因为他们能够在更大程度上控制自己的时间。

身体健康状况改善也提升了英国人的幸福感。但其他因素是无形的。罗马第二大学(University of Rome Tor Vergata)的路易莎•科拉多(Luisa Corrado)表示,预测国民幸福度的一个强大指标是同意下列说法的人的比例:“在这个国家,我对选择自己的生活方式的自由度感到满意。”

女性以及性少数群体(即大多数人口)日益获得这类自由。科拉多表示,这可能有助于解释整个欧盟的幸福指数上升。在涵盖10多年数据的欧洲晴雨表数据调查的31个国家中,有27个显示主观幸福感上升。(科拉多表示,在美国,人们自我报告的主观幸福感下降,可能是因为不平等程度加深。)

社会的情商日益提高也有所裨益。我在自己的家庭中看到了这点。1940年,我奶奶的一个儿子因病去世,这在当时是一个常见的悲剧。他去世几周后,他的老师写信给她:“我相信,时间正在逐渐冲淡这一可怕的打击……不消说,我想念尤利乌斯(Julius)以及他在课堂上的‘乐于助人’。”我姥姥在一次意外中失去了一个儿子。我认为她们两人都没有倾诉过各自的悲伤。英国人传统的“僵硬上唇”把不快乐埋在心底。

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