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教育

捐多少才能进入美国藤校?

刘裘蒂:早在09年就有揭发美国高校“后门”的畅销书《入学的代价》。美国精英高校神秘的“发展案例”由来已久。

美国高校入学作弊丑闻在3月12日刚爆发时,很多人有两种反应,一则是美国有名的高校制度居然如此藏污纳垢,再则是其中为什么没有大量的中国人卷入其中?

在移民教育圈里中国富豪千方百计、不择手段要把儿女送入美国顶尖高校已经不算是传闻。不久前一连串媒体报道中国入籍新加坡的富豪赵涛曾给舞弊案中的主谋威廉•辛格支付650万美元(约合人民币4370万元),是涉案金额最高的一起;而支付金额第二高120万美元(约合人民币800万元)使辛格串通耶鲁女足教练的郭姓家长被曝是中国在逃美国的通缉犯。

赵涛夫人、赵雨思的母亲则透过律师发布声明称,上述款项系通过辛格的基金会给斯坦福大学的捐款,现在才意识到自己受到误导。目前赵涛的女儿赵雨思已在三月被斯坦福大学开除,因为校方发现赵雨思在申请书中伪造帆船运动证书。

而郭家的美国律师也指出,郭家以为120万美元是用来慈善捐助,完全不知道辛格诈骗的勾当,目前耶鲁也开除了郭雪莉(音译)。然而赵家和郭家“被坑”,难道只是因为中国家庭“冤大头”,从而比美国家庭付出更高的价码吗?

不管赵雨思和郭雪莉的父母对于作弊的细节知情多少,可以推论的是,650万美元和120万很有可能并非不求回报的慈善义举,而是直接或间接为了达成女儿收到斯坦佛和耶鲁录取的“代价”,行话叫“保录取”。

另外,即使赵家和郭家分别对于伪造帆船和足球运动的证书毫不知情,作为学校申请人,赵雨思和郭雪莉必须对于申请的每一个细节亲自审核签名,担保申请书内容真实完整,并且为之最终负责,不能以他人“代工”而卸责。这就好比一个学生找人代写作业,如果代写犯错误了或抄袭作弊,不能怪到代写的不力而自我免责。

目前为止,虽然没有明文法令禁止美国高校对捐款者的子嗣提供录取优惠,但是这的确是美国私立学校的精英制度表面下隐藏的一个裂痕(或漏洞)。

《入学的价格》

我最近回到母校耶鲁时,在创新峰会巧遇耶鲁研究所和工程学院捐赠发展办公室主任,也与一位曾经在哥伦比亚大学负责捐赠发展办公室的老友长聊。我的问题自然是:捐款进常春藤盟校的“价码”是多少?

关于美国大学入学作弊的丑闻,使得2009年一本揭发美国高校“后门”的畅销书《入学的代价:美国统治阶级如何进入精英大学,以及谁会被甩在门外》再度成为众人瞩目的焦点。由普利策奖得主丹尼尔•戈尔登所写的《入学的代价》打破了美国精英制度的神话:也就是无论申请人的背景如何,只要足够聪明和勤奋,就能进入美国最优秀的大学。

在戈尔登的笔下,常春藤联盟招生办公室并不实行精英制度,因为一流的学校奖励那些乐于捐赠的校友和“遗产管理机构”,戈尔登将其定义为“掌握自我延续艺术的精英”。此外,“特权偏好”使富家子弟比其实更厉害的工薪阶层和中产阶级学生,尤其是新移民和亚裔美国人,站在更好的起跑点上。

比方说,前美国副总统艾尔•戈尔的儿子尽管成绩不好却被哈佛录取了,好莱坞的权力经纪人迈克•欧威茨平庸的儿子进了布朗大学,参议院多数党领袖比尔•弗里斯特一般般的儿子进了普林斯顿大学,而一个更有资格的亚裔美国人被所有常春藤盟校拒绝了,因为他没有“背景”。

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