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布里坦爵士

告别塞缪尔•布里坦

布里坦生前在英国《金融时报》撰写专栏,在近50年里,他的文章对于任何想要理解经济政策的人都是不可或缺的读物。

塞缪尔•布里坦(Samuel Brittan)爵士在英国知识界有着独特的地位。其核心是他的经济学著述,但他广泛涉猎政治和伦理等其他主题,秉承英国自由主义的伟大传统。

布里坦去世时享年86岁。他生前在《金融时报》上撰写专栏文章,在近50年的漫长时期,对于任何想要理解经济政策的人,这些文章都是不可或缺的读物。文章风格优雅而诙谐,既有对宏观经济政策的尖锐观察,也有对吸引他注意的学术论文的讨论。

布里坦在2014年退休时接受英国《金融时报》时任总编辑莱昂内尔•巴伯(Lionel Barber)采访,形容自己是“某种自由派个人主义者”,对政治标签持怀疑态度。他说:“大多数有趣的问题不容易用左翼或右翼的术语提出。”

有这样一种说法:在美国,经济学教授撰写报纸专栏,而在英国,报纸专栏作家写书。布里坦是这条法则的完美例子。他的第一本书是1964年出版的《1951-1964年保守党领导下的英国财政部》(The Treasury under the Tories 1951-1964)。该书首次结合描述经济政策与英国财政部的内部流程,这让出于本能行事隐秘的英国财政部感到不舒服。

他还对那段时期的问题给出了一个词的简单解释:官员们。在政策方面,主要的错误是在英国工业丧失竞争力的同时,没有出台有效的收入政策,或者让英镑贬值。他的建议是建立一个新的政府顾问阶层,有别于主要的公务员队伍。他们的工作既是政治性的又是技术性的,他们将由部长级官员们根据自己的个人喜好聘用。

哈罗德•威尔逊(Harold Wilson)在1964年组建的工党新政府朝这个方向作出了一些努力,布里坦就是获得聘用的其中一位顾问。1965年,他为时运不佳的经济事务部工作,在第二年该部关闭前离职。在他的退休采访中,他选择了1967年威尔逊让英镑贬值作为他一生中最重要的政治事件。

塞缪尔•布里坦生于1933年,是一名医生的儿子。他的父母是有着犹太血统的立陶宛人。他的弟弟里昂•布里坦(Leon Brittan)后来担任保守党政府的高级部长级官员和欧盟专员。用塞缪尔自己的话来说,他小时候“早熟,但不是神童”。他的中学和大学分别是伦敦基尔伯恩文法学校(Kilburn Grammar School)和剑桥大学耶稣学院(Jesus College, Cambridge),在耶稣学院获得经济学一等学位。大学毕业后,他先是在英国《金融时报》工作,1961年成为《观察家报》(The Observer)的经济学编辑。在白厅任职后,他于1966年回到英国《金融时报》,一直工作至81岁退休。

他的著作包括《左还是右:虚假的困境》(Left or Right, The Bogus Dilemma),他在该书中提出,阿道夫•希特勒(Adolf Hitler)与约瑟夫•斯大林(Joseph Stalin)之间的共同点,多于这两人与一般政客之间的共同点;以及《是否存在经济共识?》(Is There an Economic Consensus? ),他在该书中指出,所有政治倾向的经济学家在彼此之间的共识,多于他们与非经济学家之间的共识。

还有散文集和演讲集,包括《资本主义与宽容社会》(Capitalism and the Permissive Society)和《有人情味的资本主义》(Capitalism with a Human Face)。后者出版于1995年,开篇之作是一篇思想传记,解释他当前的观点是如何形成的。布里坦描述了,从学童时代开始,他先是从自由主义转向一种淡化的、非共产主义的半马克思主义,随后又成为一名贝文主义者(Bevanite),主要是因为他拥护社会主义外交政策。

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